Die 19-jährige Wahlsiegerin Cassandra Levesque ist bereit, die Gesetzgebung des Staates New Hampshire, die älteste des Landes, auf den Kopf zu stellen

Politik

'Es ist sehr wichtig, die Stimme dieser jüngeren Generation in den Gesetzgeber zu bringen.'

Mit Jewel Wicker

5. Dezember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Erin Clark für den Boston Globe
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Cassandra Levesque, 19, glaubt nicht, dass ihr Alter bestimmen sollte, ob ihre politischen Überzeugungen ernst genommen werden oder nicht. Als sie 17 Jahre alt war, wandelte Cassandra insbesondere ihr Pfadfinderinnen-Projekt in eine Gesetzesvorlage um, die darauf abzielte, die Gesetzeslücke zu schließen, die es Mädchen erlaubt, mit elterlicher und gerichtlicher Zustimmung in New Hampshire mit 13 Jahren und mit 14 Jahren zu heiraten. Die Rechnung wurde später besiegt, aber Cassandra war nicht. Zwei Jahre später kandidierte sie bei den Zwischenwahlen am 6. November und gewann.



'Als Kind habe ich definitiv nicht gedacht, dass ich in die Politik gehen würde', sagt sie. 'Ich dachte immer, ich würde Kunst machen und mich darauf konzentrieren.'


Cassandra hatte sich gerade an der Southern New Hampshire University eingeschrieben, um sich für Fotografie zu interessieren, als die demokratische Repräsentantin Ellen Read vorschlug, beim District 4 House-Rennen teilzunehmen. 'Ich habe eine Menge Leute, die älter sind als ich, die gesagt haben:' Als ich 19 war, habe ich definitiv nicht daran gedacht, für ein politisches Amt zu kandidieren ', sagt Cassandra und gibt zu, dass es ein bisschen Überzeugungsarbeit gekostet hat, bis sie es war auch offen für die idee. Ursprünglich wollte sie sich auf die Schule konzentrieren, aber Read war hartnäckig, und als die Frist ablief, entschied Cassandra, dass es eine großartige Lernerfahrung sein würde, wenn sie sich für eine staatliche Legislatur bewerben würde, unabhängig vom Ergebnis.

Cassandras Einführung in die Welt der Politik als Gymnasiastin, die aus einem „kleinen Projekt“ eine Gesetzesvorlage machte, gab ihr einen kleinen Einblick in die Höhen und Tiefen, die mit der Kandidatur für die staatliche Gesetzgebung einhergehen könnten. Als Pfadfinderin gewann sie einen Goldpreis für ein Projekt zur Eheschließung von Kindern, nachdem sie die Schlupflöcher kennengelernt hatte, die es Kindern ab 13 Jahren ermöglichen, in New Hampshire zu heiraten. In Zusammenarbeit mit ihrer staatlichen Vertreterin Jacalyn Cilley (D-NH) arbeitete Cassandra an der Ausarbeitung eines Gesetzes, das die Eheschließung von Kindern beenden sollte. Dieser Entwurf, der letztendlich unter dem Namen House Bill 499 bekannt wurde, wurde abgelehnt, aber eine Bemerkung eines staatlichen Gesetzgebers erregte die Aufmerksamkeit und löste einen Dialog über die Bemühungen des damals 17-Jährigen aus.


Mütze und Kleid Haare

Medien, darunter Shows wie Vollfrontal mit Samantha Bee, konzentrierte sich auf einen Kommentar von Vertreter David Bates (R-NH). Bates sagte: 'Wir fordern die Legislative auf, ein Gesetz aufzuheben, das seit über einem Jahrhundert in den Büchern steht, und das auf Anfrage eines Minderjährigen, der ein Pfadfinderinnenprojekt durchführt, problemlos funktioniert.'

Cassandra sagt, dass Kommentare wie der von Bates Teil dessen sind, was sie überzeugt hat, ihr Zögern irgendwann beiseite zu schieben und sich um einen freien Platz im Repräsentantenhaus von Barrington zu bewerben. 'Das Durchschnittsalter für den Gesetzgeber in New Hampshire beträgt 66 Jahre', sagte Cassandra. 'Es ist sehr wichtig, die Stimme dieser jüngeren Generation in den Gesetzgeber zu bringen.' Nach Angaben der National Conference of State Legislatures ist New Hampshire ab 2015 die älteste staatliche Legislative des Landes. Die New York Times stellt fest, dass ein Grund dafür sein könnte, dass der Gesetzgeber 'im Wesentlichen eine ehrenamtliche Tätigkeit ausübt, wobei dem Gesetzgeber nur 100 USD pro Jahr zuzüglich Kilometerleistung gezahlt werden'.


Werbung

Cassandra plant, über die Southern New Hampshire University Online-Unterricht zu nehmen, um das College und ihre neu gewonnenen Aufgaben als Vertreterin der Einwohner von Barrington erfolgreich unter einen Hut zu bringen. Der Teenager sagt, dass sie immer noch eine Leidenschaft für Fotografie hat, aber sie studiert jetzt Politikwissenschaft mit der Hoffnung, dass ihr neuer Major zusammen mit der Hilfe ihrer Mentoren (und jetzt Gleichaltrigen) im Landtag ihren Übergang in ihren neuen Beruf erleichtern wird .

Cassandra ist stolz darauf, Teil der Gruppe junger Leute zu sein, die sich dieses Jahr zum ersten Mal um ein politisches Amt beworben haben, sowie der vielfältigen Gruppe von Frauen, die 2018 in rekordverdächtigen Zahlen gewählt wurden.

'So viele Frauen werden davon abgehalten, sich um ein Amt zu bewerben, weil im Laufe der Jahre immer besonders weiße Männer in die politische Welt involviert waren', sagt sie. „Ich denke, dass es jetzt sehr vielfältig wird. Es treten so viele Frauen in Erscheinung, darunter auch farbenfrohe Frauen und junge Frauen. Ich bin wirklich stolz, ein Teil davon zu sein. '

Es ist nicht überraschend, dass eines der größten Ziele von Cassandra darin besteht, eine Gesetzesvorlage zur Beendigung der Kinderheirat in New Hampshire zu verabschieden. 'Ich habe gerade einen Antrag auf einen gesetzgebenden Dienst gestellt, um das Alter der Ehe auf 18 Jahre zu erhöhen, und bin immer noch dabei, Mitstreiter zu finden', sagt sie.


Sie ist älter als Pfadfinderin, aber die Leidenschaft, anderen zu helfen, die sie während ihrer Zeit in der Organisation entzündet hatte, und das preisgekrönte Projekt, das sie als Mitglied begonnen hatte, haben sie zu etwas Größerem getrieben, als sie sich jemals hätte vorstellen können.

'Ich möchte sicherstellen, dass jeder in meiner Stadt seine Stimme hört', sagt Cassandra.

https://twitter.com/Cassandra4NH/status/1068480466708299777

Bekommen das Teen Vogue Nehmen. Melden Sie sich für die Teen Vogue wöchentliche E-Mail.

Willst du mehr von Teen Vogue? Überprüfen Sie dies heraus: Treffen Sie Will Haskell, den 22-Jährigen, der einen Republikaner geschlagen hat, der schon so lange im Amt war, wie er noch lebt