21 Under 21: Wie Edna Chavez die Bewohner von South Los Angeles sicherer und ihrer Rechte bewusster macht

Lebensstil

'Wirst du mir helfen, oder willst du einfach mit der Idee weitermachen, dass meine Heimat ein gefährlicher Bereich ist?'

Von Ella Ceron

5. November 2018
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Grafik: Jessica Holmes, Foto: Zur Verfügung gestellt von Betreff

Edna Chavez ist ein Teil von Teen Vogue 21 U21-Klasse von 2018, in der außergewöhnliche junge Frauen, Mädchen und Femmes auftauchen, die Wellen in ihren Branchen oder Leidenschaften der Wahl schlagen.



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Edna Chavez wusste erst eine Woche vor dem historischen Ereignis, dass sie beim March for Our Lives in Washington, DC, sprechen würde. 'Dann wurde alles schwer', erzählt sie Teen Vogue.


In der Woche vor der Kundgebung am 24. März 2018 erinnert sich der 18-Jährige daran, „meine Rede geschrieben, die Schule in Einklang gebracht und dann geübt zu haben, wie ich es machen werde ... es war eine Menge“. . Das Endergebnis war fesselnd: In knapp acht Minuten verband Edna die Schießerei an der Marjory Stoneman Douglas High School mit der alltäglichen Waffengewalt, die sie aus erster Hand erlebt hatte. Für viele junge Leute, erinnerte sie die Menge, ist Waffengewalt „normal, normal bis zu dem Punkt, an dem ich gelernt habe, mich vor dem Lesen von Kugeln zu ducken“. Sie weiß, dass sie nicht allein ist.

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'In diesem Moment auf dieser Bühne war es nicht nur ich. Es waren Leute aus Chicago, aus Baltimore, aus so vielen verschiedenen Gegenden, die über alltägliche Waffengewalt sprachen “, erinnert sie sich. 'Wir haben dafür gesorgt, dass die Menschen wissen, dass in einkommensschwachen Gemeinden jeden Tag geschossen wird.' Sie bezog auch Spanglish in ihre Rede ein; Ihre Familie ist einheimisch in Guatemalteco, und das Mischen von Sprachen ist „nur ein Teil von mir“. (Sie zitiert jemanden, der in der Lage ist, den Marsch zu verfolgen und 'Das Mädchen sieht aus wie ich' als eine entscheidende Form der Repräsentation zu sagen.)


Edna begann 2016 im Vorfeld der Präsidentschaftswahlen mit Aktivismus. Sie schloss sich der SCYEA-Gruppe (South Central Youth Empowerment Through Action) der Community Coalition an und begann zu werben, um ihre Nachbarn darüber zu informieren, wie sich bestimmte Vorschläge auf ihr Leben auswirken würden. Zu dieser Zeit wurde ihr Vater wegen seines undokumentierten Status inhaftiert und er wurde später deportiert, eine Erfahrung, die ihrer Meinung nach eine treibende Kraft für ihren Aktivismus war. Um ihre Gemeinde zu mobilisieren, begann sie, 'Flyer zu verteilen, wir haben Workshops über Ihre Rechte abgehalten, wir haben Gemeindetreffen abgehalten ...'

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Sie weist darauf hin, wie ein Mangel an bezahlbarem Wohnraum und Ressourcen im Schulsystem zu Waffengewalt beitragen kann. 'Einer meiner Kollegen (erklärte es als):' Wir wurden nicht vergessen, wir werden einfach ignoriert, & # x27 '; Sie sagt. „Meine Gemeinde ist ein Spiegelbild von mir und ich bin ein Spiegelbild meiner Gemeinde. Die Menschen verstehen und schätzen die Schönheit von (South Los Angeles) und das Potenzial, das es und die Menschen, die darin leben, haben, nicht wirklich.


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Aber Edna ist auch schnell dabei, Menschen über ihre Unwissenheit aufzuklären und einen Moment in eine Gelegenheit zu verwandeln: 'Wann immer mich jemand fragt, ist es wirklich gefährlich?' Ich werde sagen: 'Es ist unterfinanziert, es ist unterfinanziert. Uns fehlen bessere Bücher und Gebäude, und wir haben alltägliche Gewalt. Aber am Ende des Tages werden Sie mir helfen, oder werden Sie einfach mit der Idee weitermachen, dass meine Heimat ein gefährlicher Bereich ist? & # X27 ';

Jetzt jongliert Edna mit Aktivismus und Schularbeiten. Sie studiert Vorpflege am College, räumt jedoch ein, dass sie sich durch den Bewerbungsprozess mehr als ein wenig unterschätzt gefühlt hat. 'Einige (Leute) sagten mir, ich solle mein Hauptfach wechseln, weil sie dachten, ich würde nicht einsteigen', erinnert sie sich. Es ging darum, an mich zu glauben. Sie müssen lernen, sich selbst zu motivieren, wenn Sie wissen, dass Sie nicht das Rückgrat haben (von jemand anderem).

Edna sieht ihr Hauptfach als eine Möglichkeit, der Gemeinschaft noch mehr zurückzugeben. In 21 Jahren, sagt sie, wolle sie Gemeinschaften wie ihre mit mehr Ressourcen und mehr Geldern sehen, damit der alltägliche Kampf, den die Menschen erlebt haben, vorbei ist. Es gibt keinen anderen Weg, es muss aufhören.