Die Entdeckung meiner Tohono O'odham-Kultur hat mir das Leben gerettet - also helfe ich anderen Jugendlichen, dasselbe zu tun

Politik

In diesem Kommentar erklärt der 20-jährige Damien Carlos, der Tohono O'odham ist, wie sich sein Leben verändert hat, nachdem er angefangen hat, sich mit seiner Gemeinde zu beschäftigen.

Von Damien Carlos

7. Dezember 2018
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Es ist 22 Uhr. in Tucson, Arizona. Kendrick Lamar's 'Sing About Me' dröhnt durch meine Kopfhörer, während ich Regentropfen am Fenster entlang laufen sehe. Das Flugzeug landet und ich bin endlich zu Hause. Nach einer vollgepackten Woche hatte ich erwartet, während dieses fünfstündigen Fluges von Washington, DC, etwas Ruhe zu finden, aber jedes Mal, wenn ich meine Augen schloss, ließen mich meine Gedanken nicht los. Also habe ich beschlossen, einfach nur Musik zu hören, mit Good Kid, m.A.A.d City auf Wiederholung. Ich habe mir dieses Album immer und immer wieder angehört, als ich 14 war. Jetzt werde ich im April 20 Jahre alt. In dieser Zeit ist viel passiert. Das hat mich vom Schlafen abgehalten: über all die Dinge nachzudenken, die mich zu diesem Punkt gebracht haben, wie unterschiedlich ich bin.



Ich bin mit meiner Familie aufgewachsen: von Gallup, New Mexico, nach Oceanside, Kalifornien, zurück nach Gallup, dann nach Arizona. Wir lebten einige Jahre in der Tohono O'odham Nation, bevor wir mit 14 nach Tucson zogen. Als ich aufwuchs, sah ich zu, wie Alkohol meine Familie auseinander riss und so viel passierte, dass ich mich wütend und verletzt fühlte. Verletzt, weil ich mich wertlos fühlte. Verärgert über die Dinge, die ich gesehen habe, wie Alkohol Menschen in meiner Umgebung antut.


Es gab Zeiten, in denen ich mir wünschte, ich würde nicht existieren. Mal dachte ich, die Welt wäre ein besserer Ort ohne mich. Ich bin das älteste von vier Kindern, mit einem kleinen Bruder und zwei kleinen Schwestern. Für eine Weile waren sie der einzige Grund, warum ich beschlossen habe, nicht aufzugeben. Ich hatte das Gefühl, dass es meine Aufgabe war, dafür zu sorgen, dass sie in Sicherheit waren, damit sie nicht die gleichen Dinge wie ich durchmachen mussten. Ich weiß nicht, ob ich noch hier wäre, wenn sie nicht wären. Sie hielten mich lange genug hier, damit ich etwas finden konnte, das mir beim Heilen hilft. Himdag.

Mit 15 hat sich alles geändert und ich bin zurück ins Rez gezogen. Nach ein paar Wochen wurde ich gebeten, bei einer Begräbniszeremonie mitzuwirken - bei der wir die vertriebenen menschlichen Überreste unserer Vorfahren zurück in die Heimat begrüßen. Als ich aufgewachsen bin, habe ich nie wirklich viel über meine Kultur gelernt. Sobald sich die Gelegenheit bot, nutzte ich sie. Ohne Zögern. Während dieser Zeremonie fühlte ich etwas Neues. Ich hatte das Gefühl, einen Platz auf dieser Welt zu haben. Ich fühlte mich wie zu Hause. Ich hatte das Gefühl, einen Zweck zu haben. Und ich habe nicht zurückgeschaut.


Seitdem versuche ich so viel wie möglich zu lernen Himdag, was in O'odham 'Kultur' oder 'Lebensweise' bedeutet. Ich begann bei anderen Zeremonien zu helfen. Ich bin einer Gesangsgruppe beigetreten. Ich fing an zu lernen und zu teilen Hekihu A: zu Hauseoder traditionelle Geschichten. Ich begann viel Zeit draußen zu verbringen. Ich bin aus Versehen der Chukut Kuk Youth Group beigetreten, was dazu führte, dass ich dem Tohono O'odham Nation Youth Council beitrat, was schließlich dazu führte, dass ich zur Gründung der I'oligam Youth Alliance beitrug. Nichts davon wäre passiert, wenn ich nie nach Hause gekommen wäre. All diese Nächte, in denen ich Lieder, Geschichten und Zeremonien lernte, haben mir geholfen, mich zu erziehen. Ich habe gelernt, mich selbst zu lieben, als ich gelernt habe, das zu lieben tohonooder Wüste. Himdag hat mein Leben gerettet.

Ich bin nicht der einzige junge Mensch mit dieser Art von Geschichte, durch Gemeinschaft gefunden zu werden. Ich traf meine engsten Freunde durch kulturelle Veranstaltungen. Himdag hat uns gerettet. Jetzt ist es an uns, ihn zu retten. Die Sprache ist in Gefahr, verloren zu gehen. Die Zeremonien laufen Gefahr, vergessen zu werden. Unsere Verbindung zum Land wurde geschwächt. Die Lektionen, die uns geholfen haben, tausende von Jahren im Tohono zu überleben, laufen Gefahr, für immer vergessen zu werden. Aus diesem Grund haben wir die I'oligam Youth Alliance gegründet, eine Jugendgruppe, die sich der Wiederbelebung unserer Kultur widmet und Jugendlichen hilft, Wege zur Heilung zu finden. Wir haben Storytelling-Events veranstaltet, eine Ernte von Bahidajoder Saguarofrucht und die ganze Nacht singende Ereignisse. Es gibt noch viel zu tun und zu lernen. Die Bemühungen unserer Gruppe haben dazu geführt, dass ich als UNITY Earth Ambassador, Mitglied des Tribal Youth Health Advisory Board des National Indian Health Board und jetzt als Champion for Change beim Center for Native American Youth anerkannt wurde. Als dieses Flugzeug mit Kendrick Lamar in den Kopfhörern landete, hatte ich gerade eine Woche in der Hauptstadt verbracht, um über Anwaltschaft zu lernen und mich mit Senatoren und Mitgliedern des Kongresses zu treffen, wo ich auf einem Podium in einem Raum voller Menschen sprach.


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Als ich mich entschied, so viel wie möglich über ihn zu lernen, dachte ich nicht, dass es mich (bisher) dreimal nach Washington führen würde, um etwas über Regierung, Politik und Anwaltschaft zu lernen. Als ich beschloss, eine Jugendgruppe zu gründen, um ihn wiederzubeleben, wusste ich nicht, wie viel Papierkram damit verbunden sein würde. Ich beneide meine Vorfahren, die nie mit Bürokratie zu tun hatten und erstaunliche Gesellschaften betrieben, indem sie jahrtausendelang Wissen in Geschichten in unseren eigenen Sprachen weitergaben.

Bisher war es eine wilde Reise. Ich kann nicht anders, als ein bisschen frustriert über die Ironie zu sein. Ich hasste es absolut, in der Schule aufzuwachsen - Mathe, Lesen, Schreiben; Ich hasste alles, aber ich war immer gut darin. Ich fand ihn am Tag, und jetzt wünschte ich, ich könnte einfach rund um die Uhr in der Wüste entspannen.

Durch Gespräche, die ich mit Ältesten geführt habe, konnte ich ein wenig darüber lernen, wie die Dörfer vor langer Zeit waren: Aufgewachsen lernst du, die Gemeinde als deine Familie zu sehen, alle Ältesten als deine Großeltern, alle Erwachsenen als deine Eltern. Alle anderen Kinder, die Sie aufwachsen, würden Ihre werden wepnagoder Brüder und Schwestern. Heute ist es schwer, dieses Gemeinschaftsgefühl zu spüren. Durch Gespräche mit einheimischen Jugendlichen in meinem Alter oder jünger auf dem College, in der High School und in der Mittelschule habe ich gelernt, dass wir alle mit den gleichen Problemen aufwachsen. Drogen, Alkoholmissbrauch in unseren Familien und Selbstmordgedanken. Vielen Kindern geht es schlechter als mir.

Ein Blick in die Geschichte der amerikanischen Ureinwohner zeigt, dass es ein Wunder ist, dass wir überhaupt hier sind. Unsere Leute wurden getötet. Unsere Häuser wurden gestohlen. Unsere Kultur wurde aus uns geschlagen. Hunderte von Jahren Schmerz gehen durch unsere Adern. Unsere Vorfahren haben so sehr gelitten, dass wir heute hier sind. Kündigung, Assimilation und Selbstbestimmung.


Wie geht es nun weiter, nach Generationen von Schmerzen und fünf Jahren persönlichen Wachstums? Ich denke, das war es, worüber ich während der langen Flugreise von Washington DC nach Hause nachdachte. Die Ureinwohner haben in der Vergangenheit all die technologischen „Fortschritte“, die die Europäer zu verzeichnen versuchten, auf eine völlig andere Art und Weise genutzt. Einige Stämme nahmen Metalltöpfe und -pfannen und stellten Schmuck her. Wie ein Jäger ein Reh zurückbringt, um ein Dorf zu füttern, werde ich nach Hause kommen und das Wissen teilen, das ich gewonnen habe. Ich werde helfen, meine kleinen Brüder und Schwestern zu starken Männern und Frauen zu erziehen. Wir werden die Veränderung sein, für die unsere Vorfahren gebetet haben.

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