Hier ist, warum Mitglieder des Kongresses einschließlich Alexandria Ocasio-Cortez und Ilhan Omar mir Hoffnung geben

Politik

In diesem Kommentar erklärt die ehemalige politische Kandidatin Hadiya Afzal, warum die Vielfalt und Interaktivität unseres neu vereidigten Kongresses ihr und ihren Kollegen Hoffnung für die nächsten zwei Jahre gibt.

Von Hadiya Afzal

7. Januar 2019
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Vertreter Alexandria Ocasio-Cortez, eine Demokratin aus New York, von links, Barbara Lee, eine Demokratin aus Kalifornien, Jahana Hayes, eine Demokratin aus Connecticut, Lauren Underwood, eine Demokratin aus Illinois, und Sheila Jackson-Lee, eine Demokratin aus Texas, Nehmen Sie an der Eröffnung des 116. Kongresses in der House Chamber in Washington, DC (USA) am 3. Januar 2019 teil. Nancy Pelosi wird voraussichtlich am Donnerstag als House-Sprecherin fungieren Der neue Kongress wird vereidigt und die Demokraten beanspruchen die Kontrolle über die Kammer, was zu einer zweijährigen Konfrontation und einem möglichen Kompromiss mit Präsident Donald Trump führt. Fotograf: Andrew Harrer / Bloomberg über Getty ImagesBloomberg
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Ich lächelte, als ich sah, wie der 116. Kongress am 3. Januar 2018 vereidigt wurde - aber ich weinte auch.



Die Emotionen schwollen an, weil ich vor kurzem selbst für ein lokales Büro kandidiert habe. Ich weiß genau, wie viel Arbeit in Kampagnen steckt: Jeder, der zum Kongress vereidigt wurde, hatte lange Tage und schlaflose Nächte hinter sich. Sie hatten an Hunderte von Türen geklopft, Tausende von Telefonen angerufen und unzählige Postkarten geschrieben. Noch mehr Freiwillige und Aktivisten hatten das Gleiche zur Unterstützung getan, in der Hoffnung, dass dies zu einem zukünftigen Sieg führen würde. Und es hat funktioniert - zu diesen Gesetzgebern gehören unter anderem die meisten Frauen und Frauen mit Hautfarbe aller Zeiten.


Ich lächelte, als ich die Einweihung des Kongresses sah, weil ich wusste, dass dies das Ergebnis einer Menge harter Arbeit war, aber ich wusste auch, dass es dort nicht enden konnte. Ziel einer Kampagne ist es nicht nur, einen würdigen Kandidaten zu wählen, sondern einen Beamten, der Gesetze verabschiedet, um das Leben seiner Wähler zu verbessern. Und zum ersten Mal in meinem Leben konnte ich diesen Unterschied deutlich spüren. Sehen Sie, wie die jüngste Frau des Kongresses, Alexandria Ocasio-Cortez, als erste im Kongress Geschichte schreibt, und machen Sie ein Selfie mit Ilhan Omar, einer der ersten muslimischen Frauen des Kongresses, und Sharice Davids, einer der ersten Frauen der amerikanischen Ureinwohnerinnen des Kongresses , in einem Moment und dann progressive Gesetzgebung im nächsten vorzuschlagen, zeigt ihre wahre Macht. Dies sind Abgeordnete des Kongresses, die nicht gekommen sind, um zu spielen. Diese neuen Vertreter sind nicht als Repräsentanten der Vielfalt anwesend - sie arbeiten aktiv an der Verabschiedung von Gesetzen, die ein besseres Land schaffen. Und sie tun es mit Hilfe der gleichen Aktivisten, die sie überhaupt nach Washington gebracht haben.

Für viele meiner Kollegen waren die Zwischenwahlen im Jahr 2018 die ersten wirklichen Wahlen, auf die wir geachtet haben, einige, weil sie zum ersten Mal abstimmen konnten, und andere, weil dies ihre Chance war, einen Einfluss auf einen Prozess auszuüben, der so unerwartet ausgefallen war nur zwei Jahre zuvor. Wir sind eine Generation, die erst aufwächst und eine radikal neue Art der amerikanischen Politik kennt. Wir haben uns von einem kindlichen Gefühl der nationalen Allmacht von Präsident Barack Obama zu einem realeren, erwachseneren Wissen über Donald Trumps Präsidentschaft entwickelt.


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Viele Gen Z'er waren nicht lange genug bürgerschaftlich engagiert, um zu wissen, welche alten politischen Regeln wir sollten technisch einhalten. Wir wissen nicht, dass Frauen warten sollen, bis sie an die Reihe kommen. Wir wissen nicht, dass Kandidaten 'so alt', 'so männlich' und 'so weiß' sein sollen, um zu rennen. Dass man politische Verbindungen haben muss, um in eine Kampagne einzusteigen. Wir kennen die politischen Normen der Clinton- und Bush-Ära, die Etikette des Harry Reid-Kongresses nicht - wir kennen neue Regeln.

Einige Leute sagen uns, dass wir noch nicht genug über Politik wissen. Ich glaube einfach, dass wir noch nicht erschöpft sind.


Und jetzt haben wir gerade gesehen, wie eine neue Gruppe von Kandidaten jede Schranke überwunden hat, um Gleichstrom zu erreichen, und beobachtet, wie sich vor unseren Augen neue politische Normen etabliert haben. Wir wissen, dass ein schwarzer Präsident möglich ist. Dass muslimische Frauen im Kongress sein können. Dass Frauen für das höchste Amt im Land kandidieren können.

Wir kennen auch andere, hässlichere Regeln. Wir wissen, dass ein beschuldigter Sexualstraftäter Präsident werden kann. Wir wissen, dass es demselben Präsidenten möglich ist, korrupte Kabinettsmitglieder einzusetzen, verfassungswidrige Einwanderungsgesetze umzusetzen und ein Asylsystem auf den Kopf zu stellen. Wir wissen, dass es möglich ist, das Checks and Balances-System zu manipulieren, das uns einst beigebracht wurde und das unveränderlich war.

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Meine Generation ist auch mit Rassismus, Islamophobie, Sexismus, Homophobie und Transphobie bestens vertraut. Wir schmecken die Bitterkeit dieser Unterdrückung jeden Tag, ob wir nachts durch die Straßen der Stadt laufen oder am helllichten Tag durch unsere eigenen Städte fahren. Wir leben mit der allgegenwärtigen Bedrohung durch Waffengewalt in unseren Schulen. Wir sind uns der Bedrohung, die der Klimawandel für unseren Planeten darstellt, sehr bewusst. Wir haben DREAMER in unseren Reihen, unsicher über ihre Zukunft in dem einzigen Land, das sie jemals gekannt haben.

Aber wir haben auch die Werkzeuge für Aktivismus und Verbindungen erhalten, die keine andere politische Generation hatte. Die Studentenbewegungen der 1970er Jahre hatten weder Smartphones noch soziale Medien. Die Veränderung, die wir mit diesen neuen Tools bewirken konnten, zeigt sich bereits in den neuen Gesprächen in den Kongresshallen.


Zum ersten Mal wird die Klimapolitik als dringende Bedrohung behandelt. Die Politik der Waffenkontrolle ist für eine echte Diskussion und Umsetzung vorgesehen. Die Regeln für religiöse Kopfbedeckungen werden geändert. Das Anti-Lynch-Gesetz wird verabschiedet. Zuwanderungsreform wird versprochen. Während wir beobachten, wie sich die hässlichsten Formen unserer Politik offenbaren, sehen wir auch das Potenzial für die Besten.

Dies ist nur der Anfang. Während ich beobachtete, wie unser wunderbar vielfältiger, leidenschaftlicher und ausgesprochener neuer Kongress einfloss, lächelte ich für die Geschichte, die in diesem Moment gemacht wurde. Aber ich habe mich geweint bei dem Gedanken an die noch historischeren Veränderungen, die sicher folgen werden, wenn wir als bürgerschaftlich engagierte Bürger unseren Aktivismus im Namen einer mutigen, fortschrittlichen Politik fortsetzen, die zur Schaffung eines besseren Amerikas beitragen wird. Wir haben einen neuen Kongress, der sich verpflichtet hat, sich für größere Veränderungen einzusetzen. Es liegt nun an uns, diese Versprechen zu halten.