Ich ging zum Great Pacific Garbage Patch. Das habe ich gesehen.

Politik

Plastischer Planet ist eine Serie zur globalen Kunststoffkrise, in der die Umwelt- und Personalkosten bewertet und mögliche Lösungen für dieses verheerende vom Menschen verursachte Problem in Betracht gezogen werden. In diesem Stück beschreibt Alli Maloney, Senior Politics Editor bei Teen Vogue, ihre Erfahrungen im Great Pacific Garbage Patch.

Von Alli Maloney

Fotografie von Tabor Wordelman



22. Dezember 2018
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Ein Greenpeace-Aktivist sammelt 2018 Plastik aus dem Great Pacific Garbage Patch.Tabor Wordelman
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Das Great Pacific Garbage Patch (GPGP), ein Standort von Meeresschutt, der als doppelt so groß gilt wie Texas, ist möglicherweise der wichtigste Ausdruck der Auswirkungen von Plastikmüll auf unsere Welt und der Rolle des Menschen bei der Umweltzerstörung.


Es wurde durch die Berichterstattung in den Medien populär gemacht, als sich die Welt auf die Plastikverschmutzung konzentrierte, aber durch falsch zugeordnete Fotos, die behaupten, verfilzte, flache Oberflächenabfälle in der Mitte des Pazifischen Ozeans zu zeigen, falsch dargestellt wurde. Es wird fälschlicherweise angenommen, dass es vom Weltraum aus sichtbar ist und als die 'größte Deponie der Welt' bezeichnet wird. ein sogenannter müllwirbel, in dem sich kunststoff auftürmt.

Aber es ist nur eine Manifestation der vielen Arten, in denen von Menschen verursachte Umweltzerstörung unsere natürliche Welt auf phänomenale Weise erfasst hat. Seine angeblich dramatische Ästhetik greift die Auswirkungen des Abfalls und die Wurzel des globalen Kunststoffproblems nicht vollständig auf. Um seine Mythologie zu verstehen und zu verstehen, was das GPGP wirklich für den Planeten bedeutet, habe ich es mir selbst angesehen.


Es dauert mehr als tausend Meilen von der Küste, um dorthin zu gelangen und von der Westküste direkt in den Pazifik abzureisen. Land verschwindet aus den Augen und die Welt um das Schiff wird nur noch zu Wasser und Himmel. Ich bin im vergangenen September mit einem Fotografen aus Ensenada, Mexiko, aufgebrochen, um als Gast von Greenpeace, der jahrzehntelangen nichtstaatlichen Umweltorganisation, deren Ozeane-Kampagnenteam an Bord ihres Eisbrechers, des US-Bundesstaates Mexiko, Nachforschungen anstellte, Zeugnis abzulegen Arktischer Sonnenaufgang. Die 21-tägige Expedition auf See beleuchtete und entlarvte die vorherrschenden Vorstellungen - hauptsächlich, dass der Ozean in jedem Teil von dem Chaos, das Menschen angerichtet haben, „aufgeräumt“ werden kann.


Wir fuhren direkt in Richtung des Gyres und hielten nur einmal an, damit die Ingenieure um Mitternacht das Schiff reparieren konnten. Bei meiner Ankunft, die Tage in Anspruch nahm, erwartete ich, überall Müll zu sehen, so hoch wie ich es gehört hatte. Was ich sah, war anders und sicherlich keine Insel. Wie mir Greenpeacers beschrieben haben und wie ich miterlebt habe, ist der GPGP eher eine „suppige Mischung“ mit seinen schwimmfähigsten Stücken aus großem, zähem Kunststoff, die durch Fischreste ganz oben auf der Wasseroberfläche und unzählige Mikroplastiken auf Anhieb verbunden sind - auf unbestimmte Zeit - unten. Es gab keinen übergroßen Haufen, wie ich erwartet hatte. Es gab keine verfilzten Trümmer. Nur ein riesiges Meer, ein paar Seevögel und ein Hauch von Meereslebewesen inmitten einer bemerkenswert hohen Konzentration an Abfällen.


Es ist die Heimat eines ernsten Problems und eine sichtbare Manifestation der Wegwerfkultur, in der ein Großteil unserer Wirtschaft und unseres täglichen Lebens von Kunststoffen abhängt, von denen die meisten nach einmaligem Gebrauch entsorgt werden.

Das GPGP wurde 1997 vom Meeresforscher Charles Moore entdeckt und vom Ozeanographen Curtis Ebbesmeyer benannt. Es wurde bekannt als 'Trash Isles', dank eines Paares von Werbetreibenden, die an die Vereinten Nationen appellierten, das Gebiet am Weltmeertag 2017 zum 196. Land der Welt zu machen. Die Kampagne wurde gut vermarktet und das Verständnis der Öffentlichkeit für das GPGP war groß im Allgemeinen begründet auf der Vorstellung, dass eine 'Insel' des Mülls entdeckt worden war.

Dieses Missverständnis erweckte den Eindruck, dass die Auswirkungen der plastischen Verschmutzung für das Auge sichtbar sind. Das Gebiet befindet sich im Nordpazifik zwischen Kalifornien und Hawaii, 1200 Seemeilen vor der Küste, wo sich nur sehr wenige getraut haben, Zeugnis abzulegen, so dass ein weit verbreitetes Missverständnis weiterhin besteht.

Es befindet sich in der größten und vielleicht bekanntesten der fünf Ozeankreise der Welt oder in Systemen, in denen Meeresströmungen zirkulieren. Es ist eines von drei großen 'Müllstücken', die in diesen Gyres gefunden wurden und in denen sich im Laufe der Zeit Plastikabfälle gebildet haben. Die Müllmasse erreicht ihren Höhepunkt in der Mitte des am stärksten konzentrierten Bereichs des GPGP, der mit den Bedingungen schwankt. Schiffe können leicht einlaufen, aber selbst in den Gebieten in äußerster Randlage treten häufig schwimmende Plastikabfälle auf.


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Katie Flynn-Jambeck, die US-amerikanische Aktionsdirektorin für Greenpeace, hält Plastik, das aus dem Great Pacific Garbage Patch geborgen wurde, hoch, um Aktivisten an Bord der zu zeigen Arktischer Sonnenaufgang.

Tabor Wordelman

Während das Schiff von seinen üblichen neun Knoten abgebremst wurde, verbrachte das Greenpeace-Team jeden Tag eine Stunde mit einem speziellen Schleppnetz, das ins Wasser gesenkt wurde. Wir würden die Plastikstücke, die gefangen wurden, sieben und sie aus einem Tablett auf ein gerastertes Blatt heben, um sie mit einer Pinzette einzeln zu zählen und zu untersuchen. (Der Prozess, der sich endlos anfühlt, war seltsamerweise befriedigend.) Die Mitglieder des Oceans-Kampagnenteams haben dann die winzigen Funde des Tages dokumentiert und verpackt, um sie an Partnerwissenschaftler zu senden, um sie zu untersuchen und idealerweise auf ein bestimmtes Produkt oder eine bestimmte Marke zurückzuführen. An unserem ersten Tag des 60-minütigen Trainings wurden 1.119 Stücke erfasst und katalogisiert.

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Um besser zu sehen, wie das unter der Oberfläche aussieht, mussten sie auch Taucher schicken. Tavish Campbell war einer von zwei an Bord der Sonnenaufgang und mit dem Filmen unter Wasser beauftragt. Vor der Reise hatte er 'Bilder in den Medien gesehen, die (den GPGP) wie eine riesige Insel aussehen ließen, auf der man laufen konnte', erzählt er Teen Vogue. 'Ich hatte mich darauf vorbereitet, riesige Plastikstreifen auf der Oberfläche zu sehen, die verwickelte Meerestiere enthielten, aber was wir tatsächlich fanden, war eine ganz andere Geschichte.'

Stattdessen stieß er auf eine Seenlandschaft, die er als „unheimlich“ bezeichnete: Ein riesiger, makellos aussehender Ozean, der sich in Billionen von Mikroteilen Plastik unter Wasser befindet.

'Jedes Mal, wenn ich mich unter der Oberfläche in das bodenlose Blau duckte, sah ich winzige Plastikstücke um mich treiben, einige kleiner als Sesamsamen und kaum identifizierbar, aber immer präsent', sagt Campbell. „Ich bin im westlichen Pazifik an mit Plastikmüll bedeckten Küsten entlanggetaucht und habe das sorglose Abladen von Müll gesehen, der näher bei mir im östlichen Pazifik liegt, aber als ich sah, dass das GPGP wirklich alles für mich zusammenhing, bot sich eine verblüffende Erkenntnis: Es gibt keine 'weg', wenn etwas davon treibt. Es geht einfach in Richtung des nächstgelegenen Ozeankreisels.

Greenpeace-Aktivisten sortieren Mikroplastik, das 2018 aus dem Great Pacific Garbage Patch gezogen wurde.

Tabor Wordelman

Der größte Teil des Plastiks im Ozean sinkt schließlich. Kleinere Teile schweben nach oben, wie die von Campbell. Dieses fragmentierte Kunststoffproblem ist weltweit in Ozeanen und Trinkwasser allgegenwärtig, erzählt Greenpeace-Aktivist David Pinsky Teen Vogue. So sehr, sagt er, dass 'die Proben der Environmental Protection Agency (von ihrem) Wasser vor Ort Mikroplastik enthielten'.

Mikroplastik - wie es sich anhört - ist ein kleines Stück Plastik, das weniger als fünf Millimeter lang ist - wurde in menschlichen Fäkalien gefunden, da wir es in Fisch und den meisten Tafelsalzen essen. Während Messsysteme noch nicht etabliert wurden, um die Forschung der Welt zu vereinheitlichen, wurde im GPGP festgestellt, dass Mikroplastik 94% der Kunststoffteile im Gyrus ausmacht.

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Freilaufende, künstlich hergestellte Kunststoffe können die Erde zerstören. Es kann sich auf oder in Meereslebewesen ansiedeln, die nicht dazu bestimmt sind, es zu tragen oder zu fressen, und in ihren Körpern stecken bleiben oder Würgen verursachen. Mikroplastik wird in hohem Maße von wild lebenden Tieren konsumiert, wobei mindestens 800 Arten betroffen sind, darunter die Hälfte der weltweiten Meeresschildkröten und schätzungsweise 60% aller Seevogelarten. Bis 2050 wird ein Anteil von 99% prognostiziert. Auslaugen von Schadstoffen in den Boden und in die Gewässer und Förderung des Wachstums von Krankheitserregern, die Riffe zerstören können. Wenn sich große oder kleine Kunststoffe in der Sonne zersetzen, setzen sie Treibhausgase frei, die die Klimakatastrophe weiter vorantreiben.

Wenn wir auf dem Schiff nicht schleppten, hielten wir tagsüber von seiner Seite aus Ausschau nach Plastik oder fuhren mit kleineren Booten auf See, um größere Teile zu ziehen, die möglicherweise mit Marken oder Stempeln versehen waren und zur Rechenschaftspflicht der Unternehmen führen könnten - ein wesentlicher Teil der aktuellen Mission von Greenpeace, in der die Welt gefragt wird, wie 'weggeworfen' tatsächlich aussieht. Drei- bis fünfmal täglich wurden Wasserproben auf der Suche nach Mikrofasern entnommen.

Ein spezielles Schleppnetz, das zum Sammeln von Mikroplastik aus dem Great Pacific Garbage Patch verwendet wird, wird vom Pazifik auf den Pazifik gehoben Arktischer Sonnenaufgang, ein Greenpeace-Schiff.

Tabor Wordelman

Mikrofasern sind ein wesentlicher Bestandteil der Kunststoffkrise, wurden aber erst kürzlich diskutiert. Diese mikroskopisch kleinen Partikel, die aus Textilien austreten und für das menschliche Auge nicht sichtbar sind, verschmutzen einen Großteil des weltweiten Leitungswassers und kommen häufig in Flaschenwasser vor (in den USA enthielten 94% der Leitungswasserproben in einer Studie die Fasern). . Sie kommen sowohl aus natürlichen Materialien (wie Baumwolle) als auch aus synthetischen (wie Spandex) und sind 'kleiner als eine menschliche Zelle', sagt Pinsky. Die Auswirkungen von synthetischen Fasern auf die menschliche Gesundheit sind noch unbekannt, werden jedoch untersucht, obwohl bereits klar ist, dass die Chemikalien, aus denen Kunststoff hergestellt wird, endokrin wirkende Verbindungen sind, die mit menschlichen Hormonen in Berührung kommen, die Funktionen von Organen manipulieren und angeblich sogar den Organismus beeinflussen können Vorhandensein von ADHS bei Kindern.

Während fragmentierte Mikroplastiken und winzige Mikrofasern noch erforscht werden, wissen wir bereits, dass das schiere Volumen der Verschmutzung, zu der sie beitragen und die sie repräsentieren, den Planeten stört. Aus diesem Grund lehnen viele die Vorstellung ab, dass der Ozean „gereinigt“ werden kann, indem man einfach das Plastik aufschöpft und es zurück ans Ufer trägt. (Ein vielfach publizierter, extrem teurer Aufräumversuch wurde sogar von The Ocean Cleanup, einer niederländischen gemeinnützigen Organisation, in Gang gesetzt, der bislang nur wenig Erfolge verzeichnete.) Es gibt einfach zu viel Plastik und das meiste davon zu wenig, um es festzuhalten.


Nicht jeder Kunststoff im Wasser ist mikro; Es gibt Material, das Sie mit Ihren Augen sehen können, das sich im GPGP sammelt und das Sie an den Stränden der Welt nicht verpassen dürfen. Wir haben diese während der meisten Tagesstunden von der Seite des Schiffes aus notiert. Als wir eines Tages bei Sonnenuntergang mit Verlobungskoordinator Dan Cannon über seine Karriere bei Greenpeace sprachen, die begann, als der junge Organisator Student war, wurde das Gespräch häufig unterbrochen, um zu zählen: 'Noch einer', 'Es gibt noch zwei' - von dem Plastik, das wir '. d Geschwindigkeit vorbei.

Rosy Vilela, Funker an Bord von Greenpeace Arktischer Sonnenaufgang Schiff, und Myriam Fallon, ein Decksmann, der ein Schlauchboot mit starrem Rumpf (RHIB) bedient. Beide wurden während einer Expedition 2018 im Great Pacific Garbage Patch fotografiert.

Tabor Wordelman
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Das Leben an Bord eines Schiffes ist zu gleichen Teilen aufregend und anstrengend. Leben auf der Sonnenaufgang gab mir Bauchmuskeln - als Eisbrecher war es so, dass die Besatzung es die „Waschmaschine“ nannte und ich mich ständig festhielt oder umklammerte, um ruhig zu bleiben. Jeden Tag erhielten wir um 7:30 Uhr einen Weckruf in unseren Etagenbetten von Myriam oder Robin, zwei tausendjährigen Amerikanern, die Nachtwache arbeiteten, während wir schliefen. Die Hausarbeit war um acht Uhr, das Mittagessen um zwölf Uhr und das Abendessen um sechs Uhr. Alle Mahlzeiten wurden von Daniel, einem talentierten Koch aus Mexiko-Stadt, mit Hilfe von Amanda, einem hawaiianischen Punker, der einen Kajakladen in Seattle betreibt, oder Pablo, einem Decksmann von, zubereitet Argentinien.

Das Meer gehört keinem Land - es ist eine internationale Regel - und das Greenpeace-Team verkörperte den Gedanken, dass unsere Umweltbemühungen dies auch nicht tun sollten. Unser aus Brasilien stammender Funker Rosy und Cat, die italienische Sanitäterin, sprechen sechs Sprachen. Der erste, zweite und dritte Partner kamen aus Finnland, Südkorea und Südafrika. Andere Besatzungsmitglieder und Aktivisten an Bord vertraten Chile, Bulgarien, Neuseeland, Kanada, Belgien, Großbritannien und Frankreich.

In den am stärksten konzentrierten Zonen des GPGP unternahmen wir mindestens einmal am Tag einen Ausflug mit den kleineren Schiffen der Sonnenaufgang untergebracht, per Kran mit einem Fahrer ins Wasser gesenkt (Passagiere stiegen durch eine Tür an der Seite des Schiffes ein, wo wir uns an einer Strickleiter festhielten und rückwärts einsprangen). Ich befand mich mit den Händen im Meer und zog Klobürstengriffe, Bleichflaschen, Wäschekörbe und ein Aufhängeband heraus, das normalerweise in Schutzhelmen zu finden war. Es gab einen Einwegrasierergriff, einen Wasserstoffperoxidbehälter, einen Werkzeugkastendeckel, einen Blumentopf, einen Wasserkühlerdeckel, ein Gepäckrad, Eimer, eine VHS-Kassettenschachtel mit einem Fisch darin, eine ungeöffnete Flasche kohlensäurehaltiges Wasser und ein Stück Kunstrasen. Weiße Gegenstände waren am leichtesten zu erkennen, aber es kam in allen Farben und Formen, völlig intakt, sichtbar zerrissen.

Ein Greenpeace-Aktivist scheuert eine Boje, die 2018 aus dem Great Pacific Garbage Patch gezogen wurde.

Tabor Wordelman

Das Team hat unzählige Bojen geborgen, einige so groß wie ein Wasserball, andere klein und kompakt. Dies waren Indikatoren für die Auswirkungen der Fischerei auf den Ozean, der schwer wiegt. Laut Ocean Cleanup entfallen fast 50% der gesamten Plastiktonnage des Pflasters auf Fischereiausrüstungen wie mit Plastik ausgekleidete Netze, die nach dem Tsunami in Japan 2011 ins Meer geworfen oder aus dem Meer getrieben wurden. Das SonnenaufgangDer motorisierte Kran hob diese 'Geister', als wir anhielten und eines aus dem Wasser zogen (ein beeindruckender, verstörender Anblick). Fische sollten aus den Haufen gezogen und zurückgeworfen werden. Krabben - von denen es verschiedene Arten gab, die auf fast jedem Stück Plastik fuhren, das wir aus dem Wasser zogen - segelten davon und besiegelten ihr eigenes Schicksal.

Es war schwer, das enorme Gewicht des menschlichen Versagens nicht zu spüren, das ich Tag für Tag im GPGP verbrachte. Zu Beginn der Reise warnte die US-amerikanische Aktionsdirektorin für Greenpeace, Katie Flynn-Jambeck, dass 'wir alle weinen könnten', als wir dort ankamen, und sie hatte Recht. Ich tat. Ich fühlte mich hoffnungslos, als ich auf der Steuerbordseite stand SonnenaufgangIch zähle mein 97. Stück Plastik, das ich in zwei Stunden auf der Uhr entdeckt habe. Ich zählte und organisierte Hunderte und Tausende von Mikroplastiken, winzige Bruchstücke, die gebleichtes Weiß, Pink und Rotkehlchenei-Blau neben winzigen Bruchstücken von Seilen enthielten, und dachte an die Kappen von Stiften, Joghurtdeckeln und Barbie-Autos - Plastik Überall in der Landschaft meines Lebens.

Diese Erkenntnis wurde schmerzlich verstärkt, als ich vom Schiff abwesend war und überbewusst war, welches Produkt ich zuhause in New York City zum Verkauf sah, wo die Wegwerfkultur der Schlüssel ist. Während es in der Stadt Vorschläge zum Verbot von landesweiten Plastiktüten und Plastikstrohhalmen gegeben hat, wird die fortgesetzte Herstellung und Massenverwendung dieser weiterhin wirtschaftliche und ökologische Probleme aufwerfen andere Müllinsel, auf der nicht recycelter Kunststoff entweder vergraben oder auf Deponien in anderen Bundesstaaten verbracht wird.

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Der jugendlich Vogue-Redakteur Alli Maloney springt von der Arktischer Sonnenaufgang in ein Schlauchboot mit Takelage (RHIB), mit dem Kunststoffe aus dem Great Pacific Garbage Patch gewonnen werden.

Tabor Wordelman

Die Lösung, sagen viele Experten, besteht darin, die Produktion und den Verbrauch drastisch zu verlangsamen.

Kunststoffe in Form von Mehrwegartikeln wie Flaschen und Behältern spielten nach dem Zweiten Weltkrieg eine wichtige Rolle bei Konsumgütern, als die Industrie Dollarzeichen sah und Chemikalien verwendete, um neue, billige Alternativen zu anderen von Menschen hergestellten Produkten einzuführen, für deren Herstellung qualifizierte Arbeitskräfte und natürliche Materialien erforderlich waren . Heute stellen wir jedes Jahr 300 Millionen Tonnen Kunststoff her, von denen die Hälfte für den einmaligen Gebrauch bestimmt ist. Wir verlassen uns jeden Tag darauf, in der Kleidung, in unseren Klassenzimmern und Büros, wenn wir abgepackte Lebensmittel und Getränke essen oder Produkte per Post versenden.

Lange bevor es in einen Gyrus gelangt, bereitet Kunststoff Probleme. Die Herstellung von Kunststoffprodukten und seinen Chemikalien basiert auf fossilen Brennstoffen, die größtenteils in einem ruinösen Prozess, der als Fracking bezeichnet wird, aus der Erde gewonnen werden. Es wird durch Verfeinerung für Gebrauch umgewandelt, der zur globalen Erwärmung durch Lecks beiträgt. Der Transport erfolgt über Pipelines, die in vorwiegend arme Gemeinden eingepflanzt werden, die häufig Schadstoffen ausgesetzt sind. Die Kunststoffproduktion selbst ist stark kohlenstoffhaltig und setzt Giftstoffe in die Umwelt frei. Die dafür erforderlichen Einrichtungen werden häufig entlang von Wasserstraßen errichtet, die bei extremem Wetter überfluten und zusätzlichen Schaden anrichten können.

Plastik ist von Anfang bis Ende gefährlich. Es fordert Land für die Gewinnung von Ressourcen, Produktionsanlagen und die Lagerung von Abfällen, was gewaltsame Folgen für indigene, marginalisierte und verarmte Gemeinschaften hat.

Da sich das Problem verschärft, sind die am häufigsten vorgeschlagenen Lösungen veraltet. Recycling ist wichtig, aber es reicht nicht aus, um die Auswirkungen von Kunststoffen auf die Umwelt zu negieren: Nur 9% aller jemals hergestellten Kunststoffe wurden hergestellt. Verpackungen, die etwa ein Viertel des Gesamtvolumens aller verwendeten Kunststoffe ausmachen, sind schwerer zu recyceln, ebenso wie farbige Kunststoffe. (Biologisch abbaubare Stoffe müssen oft auch in Einrichtungen verarbeitet werden.) In dem extrem häufigen Fall, dass ein Kunststoff nicht recycelt werden kann - ein Verbrennungsprozess, der Energie benötigt und Schadstoffe emittiert - wird er auf eine Deponie verbracht, wo er weitere Schadstoffe verursacht als 1.000 Jahre alt oder aus reichen Ländern in andere Länder mit geringerer wirtschaftlicher Stabilität oder geringerem politischen Einfluss verschifft. Die Menschen in diesen Räumen zahlen den Preis für Müll, Umweltverschmutzung und Vergiftung. Nehmen wir zum Beispiel Indonesien, die Philippinen, Vietnam und Sri Lanka: Diese Länder gehören zu den Top-Ländern, die als 'verantwortlich' für Meeresschutt gelten, aber auch zu den Ländern, die einen Großteil des Weltmülls erhalten (und dann dafür verantwortlich gemacht werden). Missmanagement 'des überwältigenden Volumens).

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Die Plastikpolitik ist nuanciert, und um die globale Krise zu verhindern, muss man über den Papierkorb hinaus zu den Unternehmen blicken, die uns in dieses Chaos verwickelt haben, sagt Pinsky. 'Unternehmen haben sich an eine bestimmte Art der Geschäftstätigkeit gewöhnt und verlagern die Kosten auf uns, auf das Gemeinwohl, auf unsere Umwelt und in die öffentliche Gesundheit.'

Berichten zufolge wusste die Kunststoffindustrie bereits in den 1950er Jahren, dass sie die Ozeane verschmutzen würde, erhöhte jedoch nur die Produktion und ließ die Verbraucher im Dunkeln, sagt Pinsky. Sie hatte großen Einfluss auf die Vorschriften, war am Ende der Subventionen beteiligt und hatte seit langem eine weit verbreitete Lobbymacht und tiefe Regierungsbeziehungen. Genau wie die Kunststoffindustrie scheint die US-Regierung zu leugnen, dass die Kunststoffe mit gesundheitlichen Problemen zusammenhängen.

Bis zu diesem Jahr haben die USA ihren recycelbaren Müll nach China verkauft und 16 Millionen Tonnen im Jahr 2016 exportiert. Präsident Donald Trump hat diese jahrzehntelange Beziehung (die auch wirtschaftliche Verbindungen hat) nicht anerkannt, als er China bei der Unterzeichnung von Gesetzen die Schuld an der Plastikkrise des Ozeans gab im Oktober die Zusage, 'sie zu säubern'. 'Als Präsident werde ich weiterhin alles tun, um andere Nationen davon abzuhalten, unsere Ozeane zu ihren Deponien zu machen', sagte er.

Im selben Jahr waren die Vereinigten Staaten und Japan die einzigen Nationen, die sich weigerten, der G7-Charta für Ozeankunststoffe beizutreten. Sie verpflichteten sich, auf 100% recycelbare, wiederverwendbare und wiedergewinnbare Kunststoffe hinzuarbeiten und das Recycling bis 2030 um 50% zu erhöhen. Die Trump-Regierung Anzeichen für eine Verlangsamung der Krisenursache sind nicht erkennbar: die Kunststoffindustrie. Tatsächlich hat das Unternehmen von der Umstellung auf die Verkleinerung von Kunststoffflaschen in Nationalparks bis hin zu umweltpolitischen Rückläufen, die eine engagierte Partnerschaft mit der Industrie für fossile Brennstoffe kennzeichnen, einiges an Unterstützung gezeigt.


Netze aus dem Great Pacific Garbage Patch gezogen.

Tabor Wordelman

Die Branche besteht aus alltäglichen Marken, die jedes Jahr Milliarden von Kunststoffen und Kunststoffverpackungen herstellen, die größtenteils zum einmaligen Gebrauch bestimmt sind. Es gibt kaum oder gar keine Transparenz darüber, wie viel genau sie erzeugen oder verbreiten. Eine Prüfung von Plastikabfällen, die von der Break Free From Plastic-Bewegung, einer Gruppe von über 1.400 Organisationen, aus sechs Kontinenten gesammelt wurden, ergab, dass die weltweit größten Umweltverschmutzer ein Who-is-Who der Konsumkultur sind. (Einige dieser Marken sprachen mit Teen Vogue über ihre Pläne, das Kunststoffproblem zu bekämpfen, in einer zusätzlichen Geschichte für diese Serie, die 'ehrgeizige Ziele' zum Ausdruck bringt, wiederverwendete Kunststoffinhalte oder biologisch abbaubare Produkte zu verwenden, aber keine Pläne, insgesamt weniger zu schaffen , voll intakte Plastikgefäße für Artikel, die in den meisten Apotheken und Convenience-Stores erhältlich sind. Produkte, die ich vor der Reise wiederholt gekauft und genossen hatte.

Plastik scheint unvermeidlich, besonders wenn man Lebensmittel im Supermarkt kauft, aber Pinsky erklärt, dass der Laden selbst und die Marken, die er führt, es vermeiden und Alternativen anbieten können. Greenpeace hat große Supermarktketten gebeten, eine vollständige Prüfung aller Kunststoffprodukte in ihren Läden in Betracht zu ziehen - eine entmutigende, „fast unmögliche“ Aufgabe, die sie zum Nachdenken über das Gesamtproblem anregt. (Pinsky ermutigt diejenigen, die an der Bekämpfung von Kunststoffen interessiert sind, auch ihre lokalen Ketten zur Rechenschaft zu ziehen.)

Lebensmittelgeschäfte haben sich vorher angepasst. Pinsky arbeitete an Greenpeace's Bericht 2018 Carting Away the Oceans mit, in dem seit 2008 wichtige Ketten auf ihre Nachhaltigkeit bei Meeresfrüchten hin überprüft werden. Die Kampagne hat sich im Laufe der Zeit grundlegend geändert, was vor allem den Verbrauchern und Aktivisten zu verdanken ist, die die Unternehmen zur Verantwortung gezogen haben. Alle Einzelhändler im ersten Bericht erhielten schlechte Noten. In diesem Jahr verstrichen 20 von 22 Einzelhändlern, obwohl zum Zeitpunkt ihrer Veröffentlichung keiner der profilierten Einzelhändler 'umfassende Verpflichtungen eingegangen ist, um die Abhängigkeit von Einwegkunststoffen zu verringern und letztendlich zu beenden'. Eine Veränderung könnte sich jedoch abzeichnen: Unmittelbar nach Veröffentlichung des Berichts im August versprach die Kroger Co. (die mehrere Filialbanner wie Kroger, Ralphs und Harris Teeter betreibt), bis 2025 in allen Filialen Plastiktüten zu verkaufen plant, bis 2020 90% der (seiner) Abfälle von der Deponie umzuleiten. Pinsky sagt, dass ein umfassender Plan zur Reduzierung von Einwegkunststoffen ebenfalls veröffentlicht werden muss, um echtes Engagement zu zeigen.

Die Greenpeace Crew und die Aktivisten sitzen auf dem Achterdeck der Arktischer Sonnenaufgang im Great Pacific Garbage Patch im Jahr 2018. Auf dem Deck sind Netze und Kunststoffe befestigt, die aus dem Ozean geborgen wurden.

Bei den Unternehmen, die die in diesen Regalen befindlichen Produkte herstellen, wurden trotz des gut dokumentierten Problems nur wenige Versuche unternommen, wichtige innovative Lösungen zu entwickeln. Laut Pinsky ist es in ihrem Interesse, wenn die Lebensmittelläden, mit denen sie zusammengearbeitet haben, Indikatoren sind, an einer Lösung für die Abkehr von Kunststoffen auf der Basis fossiler Brennstoffe zu arbeiten Dies, weil es das ist, was diese neue Generation von Verbrauchern verlangt. In der Zwischenzeit werden ihre Produkte, entweder aus Kunststoff oder in Kunststoff verpackt, trotz der mit ihrer Verwendung verbundenen großen und kleinen unterschiedlichen Risiken als sicher für den Verbraucher vermarktet.

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Einige Unternehmenschefs fangen an, recycelten ozeangebundenen Kunststoff als Ausgangsmaterial in Betracht zu ziehen, weil er für das Endergebnis ihres Unternehmens klug ist. HP und IKEA gehören zum Beispiel beide zu NextWave Plastics, einem globalen Geschäftskonsortium, das sich darauf konzentriert, Kunststoffe in der Wirtschaft und außerhalb des Ozeans zu halten, zu dem auch Dell und General Motors gehören. (IKEA hat außerdem versprochen, alle Einwegkunststoffe bis 2020 aus dem Markt zu nehmen.) Auch die Kosmetikmarken beginnen, dies zu tun. Sowohl das Essen als auch die Mode werden kreativ, um nicht weiter zur Epidemie beizutragen.

Kunststoffe aus dem Great Pacific Garbage Patch im Jahr 2018 gezogen.

Tabor Wordelman

Die Verbraucher haben die Unternehmen unter Druck gesetzt, ihre Produktionspraktiken zu ändern, auch viele junge Menschen, die sich dieser Herausforderung stellten. 'Die Marken, die jungen Leuten wichtig sind, diese Marken interessieren sich für sie und versuchen, Produkte zu liefern (...) und dabei hip und sozial verantwortlich zu sein, weil sie wissen, dass junge Leute sich dafür interessieren', sagt Pinsky. 'Jüngere Generationen können sagen,' genug ist genug '.'

Laut Pinsky haben jugendliche Aktivisten ihre Gemeinschaften in anspruchsvollen Alternativen in Schulen und lokalen Unternehmen organisiert und können sie jederzeit in den sozialen Medien aufrufen, wenn sie Markenplastik auf einem Wasserweg oder in einem natürlichen Raum sehen. Unternehmen wie Greenpeace üben nicht nur Druck aus der Nähe aus, sondern fordern auch große Unternehmen wie Coca-Cola, Starbucks und PepsiCo auf, in Alternativen zu investieren und Einwegkunststoffe aus dem Verkehr zu ziehen.

Es ist Zeit für Proteste und Verbote, um Maßnahmen von unseren Gesetzgebern zu fordern - und es liegt an uns, einer Welt von Menschen, die auf Kunststoffe angewiesen sind, zu unserer eigenen Verteidigung aufzustehen.


Was Sie nicht über das GPGP hören werden, ist, dass es bemerkenswert schön ist. So weit draußen auf dem Meer - keine ausgeprägte verfilzte Insel in Sicht - ist das Wasser am ruhigsten violett, mit neonfarbenen eisweiß-blauen Locken beim Absturz. Es war erfrischend, auf dem Deck zu stehen und sich vorzustellen, wie viele Reisende im Pazifik vor uns standen. Ich fand es romantisch, wie die Natur sein sollte. Aber mit jedem schwimmenden Stück und jeder mikroskopischen Probe wurde ich aus meinen Tagträumen gerissen und wieder mit der Umweltkrise konfrontiert, die die modernen Menschen verursacht haben.

Plastik ist unnatürlich und fühlt sich dort so an, wie es in Flussbetten oder Wäldern der Fall ist. In diesem Teil der Welt ist es einfach en masse, also dramatisch. Angesichts der Krise in der am weitesten entfernten Ecke der Welt musste ich mich an unseren Platz und unsere Zeit in der Geschichte erinnern. Ich konnte nicht über eine 'Insel' laufen, aber ich sah Verwüstungen im Great Pacific Garbage Patch, die tiefe Schande verursachten. Kunststoffe sind überall, unterschiedlich groß, destruktiver und bedrückender, als ich es mir jemals vorgestellt hätte.

Ohne eine sofortige und drastische Änderung der Art und Weise, wie wir Kunststoffe herstellen und verbrauchen, dürfte sich die Produktion bis 2050 vervierfacht haben. Dies wird die anhaltende Klimakrise weiter verschärfen, parallel dazu eine Prognose, die von einer durchschnittlichen globalen Erwärmung ausgeht, da das vorindustrielle Niveau bis dahin etwa doppelt so hoch sein könnte wie heute. Umfassende Transformationen erfordern eine breite Beteiligung von Einzelpersonen, Regierungen und Branchen. Die Schäden und Auswirkungen der Plastikverschmutzung sind klar, aber die Zukunft des Konsums neu zu überdenken ist ein unerforschter Weg. Für Aktivisten wie die von Greenpeace bedeutet dies, Plastik als Müll zu sehen, bevor es auf den Great Pacific Garbage Patch gelangt - solange es noch in den Regalen steht, in jeder neuen Getränkeflasche oder jedem neuen Schmuckstück, das wir kaufen - und abzulehnen, was für etwas Neues normal geworden ist: ein Plastik- freie Welt.

Weitere Informationen zur globalen Kunststoffkrise finden Sie im Rest der Plastic Planet-Reihe.