Farbige Menschen verdienen Anerkennung für ihre Arbeit zum Schutz der Umwelt

Politik

Plastischer Planet ist eine Serie zur globalen Kunststoffkrise, in der die Umwelt- und Personalkosten bewertet und mögliche Lösungen für dieses verheerende vom Menschen verursachte Problem in Betracht gezogen werden. In diesem Stück Sprich darüberDie Kolumnistin Jenn M. Jackson diskutiert, wie Bedenken in marginalisierten Bevölkerungsgruppen in Bezug auf Umweltschadstoffe wie Kunststoffe selten anerkannt werden.

Von Jenn M. Jackson

Fotografie von Tabor Wordelman



27. Dezember 2018
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Plastikflaschen, die 2018 aus dem Great Pacific Garbage Patch gezogen wurden. Labor Wordelman
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Wir hören häufig, dass der Klimawandel das Problem aller ist. Leider ist dies für einige Gruppen in den USA ein größeres Problem als für andere: Die Personen mit der größten Wahrscheinlichkeit, von Umweltschadstoffen betroffen zu sein, sind Farbige. Dieses Phänomen - bei dem Umweltrisiken 'überproportional nach dem Muster der Rasse verteilt werden, oft ohne die Einbeziehung der betroffenen Farbgemeinschaften', wie das atlantisch formulieren - heißt Umweltrassismus.


Umweltrassismus bedeutet, dass farbige Menschen einem erhöhten Risiko ausgesetzt sind, biologischen Gefahren, Wasserverschmutzung und Giften ausgesetzt zu sein, und sich eher in der Nähe von Sondermülldeponien und Deponien aufhalten. Diese Probleme treten in Gemeinden im ganzen Land, in Groß- und Kleinstädten sowie durch eine Vielzahl von Mechanismen wie verschmutztes Wasser, chemisches Deponieren und gefährliche Abfälle auf. Aber auch wenn Amerikaner mit niedrigem Einkommen und mit einer höheren Wahrscheinlichkeit von diesen Risiken betroffen sind, sind sie in wichtigen Organisationen und in allgemeinen Gesprächen über den Klimawandel und den Umweltschutz unterrepräsentiert. Diese enttäuschende Realität hält auch in Gruppen, die häufig behaupten, inklusiv zu sein, auf höchster Ebene der Führung von Umweltorganisationen an.

Die überwiegend weiße, wohlhabende Karikatur der Umweltbewegung lässt sich nicht wirklich auf die Realität übertragen. Eine aktuelle Studie in der Verfahren der National Academy of Sciences der Vereinigten Staaten von Amerika Es gab große Unterschiede darin, wie sehr die Öffentlichkeit glaubt, dass Minderheiten und Amerikaner mit niedrigem Einkommen sich um die Umwelt kümmern. Im Gegensatz zu dem, was die meisten Befragten dachten, berichteten nichtweiße Gruppen Mehr Sorge um die Umwelt als Weiße, die befragt wurden. In anderen Daten des Pew Research Centers wurde festgestellt, dass Hispanoamerikaner und Schwarzamerikaner mit größerer Wahrscheinlichkeit als Weiße die Schuld an der globalen Erwärmung tragen (eine anhaltende Debatte in Kreisen der Politik und des Klimawandels). Bei der Untersuchung der Unterschiede in Bezug auf Umweltbelange zwischen schwarzen und weißen Amerikanern stellten Forscher der Universität von Michigan fest, dass die unverhältnismäßige Belastung durch Umweltschadstoffe und -katastrophen, die die schwarzen Amerikaner in ihrem persönlichen Leben und in ihren Gemeinden erlebten, ihre Reaktionen auf Umweltprobleme beeinflusste und diese wahrscheinlicher machte Bedenken äußern als Weiße. Während die öffentliche Wahrnehmung vermuten lässt, dass Minderheiten und Amerikaner mit niedrigem Einkommen nicht an die Umwelt denken, beweisen die Daten sicherlich etwas anderes.


Es gibt viele, die an der Front arbeiten, um das verbreitete Missverständnis zu ändern, dass Farbige sich der Umwelt nicht bewusst sind. Jamie Margolin ist ein 16-jähriger Aktivist für den Klimawandel und der Gründer von Zero Hour, einer Bewegung, die versucht, die Stimmen verschiedener Jugendlicher im Gespräch über Klima- und Umweltgerechtigkeit in den Mittelpunkt zu stellen. In einem Interview mit Teen VogueSie erklärt, dass die Kluft zwischen der Wahrnehmung des Wissens der Marginalisierten über die Umwelt und der Realität über die 'eurozentrische' Kolonialgeschichte besteht.

'Die Leute gehen oft davon aus, dass marginalisierte Gemeinschaften nicht wissen, wovon wir sprechen, aber es stimmt überhaupt nicht', sagt Jamie. '(Sie implizieren), dass Menschen mit marginalisierten Identitäten an nichts anderes als an ihre marginalisierten Identitäten denken können.'


Abgesehen von der Motivation, Gesundheitsrisiken zu vermeiden, sind Menschen mit Hautfarbe und Amerikaner mit niedrigem Einkommen von sozialen und politischen Problemen getrieben, um sich um Umweltbelange zu kümmern. Umweltgerechtigkeit ist seit der Wahl von Präsident Donald Trump zu einem noch größeren Problem geworden, dessen Politik und Agenden in Bezug auf Klimawandel und Umweltschutz die schwarzen Amerikaner und andere Minderheiten in unzulässiger Weise betreffen.

Gegenwärtig bedroht die Bayou-Brücken-Pipeline das Leben und den Lebensunterhalt der Bewohner des Atchafalaya-Beckens in Louisiana, einer Wasserquelle, die Trinkwasser, Lebensmittel und einen Ort für lokale Tourismusaktivitäten bietet. Junge Menschen mit Hautfarbe, insbesondere einheimische Frauen, verteidigen diesen Raum durch organisierte Aktionen und setzen sich auf direkte Weise in Gefahr, um die Sicherheit der dortigen Gemeinschaft zu gewährleisten. In North Dakota kämpfen die Wasserschutzbeamten von Standing Rock Sioux seit 2016 gegen das US-Verkehrsministerium und andere Regierungsbehörden, um den Bau der Dakota Access Pipeline zu verhindern, die Trump nach seinem Amtsantritt im Jahr 2017 „wiederbelebt“ hat Seit mehr als einem Jahr ist die Pipeline auf heiligem Land aktiv, das die Sioux behaupten, 'sie haben nie zugestimmt aufzugeben'. Die Wasserschutzbeauftragten setzen sich seit Jahren nicht nur für sich selbst und ihr Land ein, sondern für alle Menschen und für alles Land. Sie erinnern uns daran, dass die Beendigung dieser vom Menschen verursachten Umweltstörungen und -krisen für unser Überleben von entscheidender Bedeutung ist, denn „Wasser ist Leben“. Dies sind die Stimmen und Erfahrungen, die für die Umweltbewegung von zentraler Bedeutung sein sollten.

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Wenn es um Kunststoffe und die Umweltverschmutzung geht, die durch ihre Entstehung und Verschwendung entsteht, wird das Gespräch kompliziert. Schätzungsweise 19 Milliarden Pfund Plastik landen jedes Jahr im Meer - aber Plastik verschwindet nie ganz. Stattdessen zerfällt es in kleinere Stücke, die als Mikroplastik bezeichnet werden und im Bauch von Tieren und in den gesamten ozeanischen Ökosystemen enden können. Beim Verzehr von Fisch und Salz ernähren sich die Menschen von diesen Mikroplastiken, und die volle Auswirkung auf unsere Gesundheit ist immer noch unbekannt.

Die Vereinigten Staaten versenden wie andere wohlhabende Länder einen Großteil ihres Plastikmülls in andere, oft ärmere Länder. Bis zum 1. Januar 2018 landete mehr als die Hälfte der Abfälle, die aus den USA zum Recycling bestimmt waren, in China. Aber jetzt begrenzen strengere Vorschriften und Beschränkungen für ausländischen Müll die Mengen und Arten von Abfällen, die China von seinen wohlhabenden Kollegen annehmen wird.


Diese globale Krise ist nicht diskriminierend in ihrer Reichweite, obwohl Menschen mit Farbe immer noch nicht an vorderster Front der Bewegung zur Bekämpfung von Kunststoffen zu sehen sind - aber dies ist nicht aus Mangel an Fürsorge oder Fürsorge. Eine Studie von Einwohnern Kaliforniens aus dem Jahr 2016 ergab, dass Farbgemeinschaften, obwohl sie in ihrem täglichen Leben mit größerer Wahrscheinlichkeit Kunststoffe verwenden, persönliche Maßnahmen ergreifen, um das Wachstum von Einwegkunststoffen in ihren Gemeinden zu verringern. Nachdem die Teilnehmer mehr Informationen zum Umgang mit Kunststoffen erhalten hatten, wurde die Unterstützung für Kunststoffverbote erhöht. Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass Gemeinschaften von Farbigen und einkommensschwachen Amerikanern, deren Anerkennung in der Umweltbewegung in der Vergangenheit so gut wie nicht existierte, umweltfreundlichere Verhaltensweisen aufweisen könnten - Verhaltensweisen, die die negativen Auswirkungen des eigenen Handelns auf die Umwelt verhindern und verringern sollen , wenn mit mehr Informationen und Kontext versehen.

Wir müssen die Ausgegrenzten und Verfechter ihrer Stimmen und Perspektiven in diesen Fragen berücksichtigen. Nehmen Sie zum Beispiel trendige Lösungen zur Bekämpfung des Plastikgebrauchs, wie die Förderung von Papierstrohhalmen, die seit kurzem das Gespräch dominieren. Mainstream-Umweltgruppen unterstützten das Verbot, aber Aktivisten für die Rechte von Menschen mit Behinderungen betonten schnell, wie der Fokus auf das Verbot von Einwegstrohhalmen diejenigen mit Mobilitäts- und sensorischen Problemen weiter ausgegrenzt. Für diese Bevölkerungsgruppen haben die Gespräche über Kunststoffe und deren Einfluss auf die Barrierefreiheit ihre täglichen Erfahrungen nicht vollständig erfasst. Daher ist jede Lösung, auch ein weit verbreitetes Verbot, das den Gebrauch von Plastik einschränkt, unvollständig und kann Schäden an behinderten Menschen verursachen.

Jede unterschiedliche Bevölkerung verfügt über spezifisches Wissen und Know-how, um die Umweltprobleme ihrer Gemeinden am besten anzugehen. Solange nicht alle an dem Gespräch über die Umwelt beteiligt sind, werden alle Lösungen, auf die wir stoßen, die Art und Weise, wie wir uns alle durch die Welt bewegen, nicht vollständig berücksichtigen. Darüber hinaus reproduzieren sie die Ausschlüsse und Schäden gegenüber ausgegrenzten Gruppen, die bereits eingebettet sind.

Diese Generation von Aktivisten für Klimagerechtigkeit könnte diesen Kreislauf beenden, und dieser lebhafte Moment, in dem die Welt die Auswirkungen der von uns verwendeten Kunststoffe genau erkennt, könnte zugunsten der am stärksten gefährdeten Personen wirken.

Laut Jamie beginnen junge Leute in ihrer Gemeinde, dynamischer über dieses Thema nachzudenken. 'An meiner Schule ... machen sich die Leute ständig Sorgen um Kunststoffe', sagt sie. „In letzter Zeit wurde viel Wert auf Kunststoffe gelegt. Das ist ein Gesprächsstarter. Das ist die Spitze des Eisbergs. Sie möchte sicherstellen, dass diese Gespräche nicht nur diejenigen einschließen, die bisher ausgelassen wurden, sondern auch solche, die sie umarmen.

Aber es geht nicht nur um Strohhalme, sagt sie. Es geht um alle überschüssiger Kunststoff. Es sind die Säckchen, mit denen wir unsere Bananen tragen, eine Frucht, die eine 'natürliche Hülle' hat. Sogar die Plastiktüten, in denen wir Snacks zur Schule tragen, sind schädlicher, als manche Menschen glauben, und die Auswirkungen ihres weitverbreiteten täglichen Gebrauchs haben weitreichende Auswirkungen und Folgen im Laufe der Zeit, insbesondere für die Farbgemeinschaften. Wirkliche Lösungen für die Kunststoffkrise erfordern, dass wir über einzelne Maßnahmen hinausgehen, sagt sie.

'Es gibt auch diesen Eindruck, wie' Es ist in Ordnung, wenn ich recycle ', sagt Jamie. „Recycling benötigt fossile Brennstoffe. Es verbraucht Energie. Neben einzelnen Handlungen wie dem Recycling sollten Unternehmen für ihre Kunststoffproduktion zur Rechenschaft gezogen werden, die häufig in einkommensschwachen Gebieten auf Kosten der dort lebenden Menschen erfolgt. Wir sollten die Unternehmen dazu drängen, innovative Alternativen zu finden, um eine Verschlechterung der ohnehin schon schlimmen Situation zu vermeiden.

junge hispanische teenager

Wir sind es uns schuldig, es besser zu machen. Wenn Ihnen die Auswirkungen von Kunststoff auf unsere natürliche Welt und die menschliche Gesundheit am Herzen liegen, achten Sie auf Umweltrassismus und wehren Sie sich dagegen. Schließen Sie sich den Anliegen der am meisten Betroffenen an und unterstützen Sie sie, während sie die Verantwortung für diesen Kampf für Klimagerechtigkeit übernehmen. Wer grün wird, sollte nicht weiß werden.

Weitere Informationen zur globalen Kunststoffkrise finden Sie im Rest der Plastic Planet-Reihe.