Periodenbedingte Körperdysmorphien können dazu führen, dass Sie sich während Ihres Menstruationszyklus hässlich fühlen

Identität

Es ist keine offizielle Diagnose, aber Experten sagen, dass es möglich ist.

Von Meghan Nesmith

27. Februar 2019
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Lydia Ortiz
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Es gibt Morgen, wenn ich in den Spiegel schaue und es scheint, als ob mein ganzes Gesicht über Nacht mutiert ist.

Mein Kiefer ist weicher, als wäre er aus feuchtem Ton. Meine Nase ist gewandert, also versuche ich, sie wieder in Form zu bringen. Make-up scheint es nur noch schlimmer zu machen. Ein rationaler Teil von mir flüstert, dass sich nichts geändert hat. Aber für mich ist es nicht zu leugnen: Ich sehe komisch aus. Und nicht nur komisch - ich sehe hässlich aus.


Als Frau im 21. Jahrhundert scheint ein grundlegender Grad an Unzufriedenheit mit dem Körper ein Teil des Pakets zu sein. Ich habe es durch eine sorgfältige Kombination von Zeltkleidern, Angstmedikamenten und Altern geschafft. Aber keiner dieser Abwehrmechanismen hilft an solchen Tagen. Wie kann ich mein Gesicht verhandeln, wenn ich es nicht einmal erkenne?

Erst in den letzten Jahren habe ich einen Zusammenhang zwischen diesen bizarren Morgen und meinem Menstruationszyklus festgestellt. Pünktlich, ein paar Tage vor meiner Periode, verschwindet die gesamte Rüstung, die ich um mein Aussehen herum aufgebaut habe, im Funhouse-Spiegel meiner Hormone. Ich kann doch nicht der Einzige sein, der sich darum kümmert, oder?


Wie sich herausstellt, nein. Als ich anfing, über meine Erfahrungen zu sprechen, mischten sich andere ein. Caitlin, 34, beschreibt eine unheimlich ähnliche Erfahrung. 'Ungefähr einmal im Monat schaue ich in den Spiegel und meine Gesichtszüge wirken übertrieben', sagt sie. „Ich denke, Wow, die Augen dieser Person sind wirklich weit voneinander entfernt. Jede Veränderung, auf die ich mich fixierte, schien größer und daher unliebsamer zu werden.

Wie ich glaubte sie, dass dies nur ein Teil des geringen Selbstwertgefühls war. 'Das geschah in meinen Zwanzigern, als ich mit meinem täglichen Auftreten sowieso nicht zufrieden war', erklärt sie. „Also bin ich mir nicht sicher, ob ich viel darüber nachgedacht habe. Es war nur eine weitere Episode von Selbsthass. Erst ein paar Tage später, als meine Periode begonnen hatte, würde ich eine Perspektive gewinnen. “


Dieses Phänomen ist bei Frauen so häufig, dass ich es sogar als PMS-bedingte Dysmorphie bezeichne. Die Benennung hat mir das Erkennen erleichtert, aber es hat mir nicht geholfen, es besser zu verstehen. Können Fortpflanzungshormone tatsächlich die Art und Weise verändern, wie wir unsere Gesichter sehen? Gibt es einen Zusammenhang zwischen dem, was in der Gebärmutter passiert, und dem, was im Spiegel passiert? Habe ich meine Periode - oder bin ich nur hässlich?

männliche puerto-ricanische Schauspieler

Lassen Sie uns dies als Erstes aus dem Weg räumen: Die psychische Gesundheit von Frauen, insbesondere in Bezug auf Hormone, wird strafrechtlich unterbewertet. Wie die Reproduktionspsychiaterin Catherine Birndorf kürzlich sagte Der SchnittIn einem Artikel über den Zusammenhang zwischen Östrogen und psychischer Gesundheit heißt es: „Wenn Männer keine Erektion bekommen, ist dies eine Naturkatastrophe. Aber aufgrund unserer Fortpflanzungsfähigkeit und des Patriarchats wird bei Frauen nur sehr wenig untersucht. Wir müssen versuchen, Frauen besser zu verstehen. “

Keiner der medizinischen Experten, die ich für diesen Artikel angesprochen habe, kannte Forschungsergebnisse, die PMS-bezogene Dysmorphien explizit als ihren eigenen Zustand behandelten. Das soll nicht heißen, dass sie nicht an seine Existenz geglaubt haben. Wenn jemand eine körperdysmorphe Störung hat, ist es durchaus wahrscheinlich, dass sie durch den Menstruationszyklus verschlimmert wird, so Dr. Edwin Raffi, MD, MPH, ein Psychiater am Zentrum für geistige Gesundheit von Frauen des Massachusetts General Hospital. 'Wir würden dies als PME oder prämenstruelle Verschlechterung einer zugrunde liegenden Störung bezeichnen.'

PMS und prämenstruelle Dysphorie (PMDD) verursachen eine Reihe von Symptomen, die in die Menstruationsphase eines Fortpflanzungszyklus fallen. Im Gegensatz zu diesen kann PME tatsächlich vorhandene Bedingungen verbessern. 'Wenn jemand mit schlechter Laune oder obsessivem Denken zu kämpfen hat', sagt Dr. Raffi, 'dann sind diese Symptome in dieser Woche vor Ihrem Zyklus etwas kühn.'


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Die 24-jährige Sim stellt fest, dass sich ihre körperlichen Anstrengungen während ihrer Periode verschärfen. 'Ich habe eine Autoimmunerkrankung, die meinen Körper sehr verändert hat', sagt sie. „Wenn ich in meiner Periode bin, ist es, als würden sich die Dinge ändern, die es noch nie zuvor gegeben hat. Ich kann fast eine Stunde damit verbringen, in den Spiegel zu schauen, an meiner Haut zu picken und an Bereichen meines Gesichts zu ziehen. Es ist wie in Charlie und die Schokoladenfabrik, wenn Violet Beauregarde aufbläst. Warum sind meine Sommersprossen dunkler? Was ist das für eine Falte von meinem Auge? Wohin geht mein Haaransatz? Diese obsessive Dysmorphie, sagt Sim, dauert an, bis ihre Periode vorbei ist. Allmählich fällt es weniger auf. Und dann denke ich tagelang darüber nach, manchmal bis meine nächste Periode rumläuft. Warum hat mein Gesicht das getan? Hat mein Gesicht das getan?

Tory Eisenlohr-Moul, klinische Psychologin und Forscherin an der Universität von Illinois in Chicago, die die Auswirkungen des Menstruationszyklus auf das Verhalten und die Emotionen untersucht, verweist auf Studien, die zeigen, dass die Unzufriedenheit des Körpers in der perimenstruellen Phase am höchsten ist, und andere, die zeigen, dass Frauen ihre Gefühle wahrnehmen Körper so größer, wenn sie ihre Perioden haben. 'Wir haben festgestellt, dass Menschen, die im Kontinuum der Hormonsensitivität sind, dieses Risikofenster in ihren Perioden haben, in denen sich das Gefühl der Körperunzufriedenheit verstärken kann', erzählt sie mir. 'Dies kann auf alles zutreffen, was Sie stört, auf Gefühle der Schande oder Unsicherheit - all diese Gefühle werden wirklich nur verstärkt.'

Was wir jedoch nicht wissen, ist genau das, was in unserem Körper geschieht und dieses Phänomen verursacht.

'Wir müssen noch so viel darüber lernen, wie Emotionen die sensorische Wahrnehmung beeinflussen', sagt Eisenlohr-Moul. „Wir wissen, dass dies der Fall ist, aber wir wissen nicht genau, wo es im Gehirn passiert. Eine Möglichkeit, darüber nachzudenken, besteht darin, dass PMS Ihre sensorischen Signale verzerren kann, sodass Sie sich möglicherweise auf Dinge konzentrieren, mit denen Sie bereits zu kämpfen haben.

'Den genauen Grund, warum es den Menschen vor der Geburt schlechter geht, kann Ihnen niemand sagen', sagt Dr. Raffi. „Sie glauben, dass es mit Hormonen zu tun hat, aber es könnte ein Wechselspiel zwischen Hormonen und Neurotransmittern sein. Wir wissen das, weil bei manchen Menschen, wenn wir die Hormonschwingung stoppen, wie bei der hormonellen Empfängnisverhütung, die PMS-Symptome abnehmen können. Bei anderen verschlechtern sich die Symptome jedoch.

Ohne genau zu wissen, warum mein Gesicht einmal im Monat mutiert, ist es unmöglich zu wissen, wie man dem ein Ende setzt. Das heißt, es gibt Dinge, die ich (und Sie) versuchen können.

'Sprechen Sie zunächst die Schwere Ihrer Symptome an', sagt Eisenlohr-Moul. 'Schwerwiegende Menstruationsstörungen, echte Besessenheit mit negativen Gedanken über Ihren Körper - das sind echte Störungen, die ärztliche Hilfe verdienen.'

Wenn Sie jedoch so sind wie ich - nur Ihr monatliches Monster, das an den Spiegel gebunden ist -, empfiehlt Dr. Raffi einen biopsychosozialen Ansatz. Dies bedeutet, sich mit biologischen Faktoren wie Ernährung, Bewegung und Körperchemie zu befassen. psychologische Faktoren wie Therapie oder Medikamente; und soziale und Umweltfaktoren, wie Partner oder saisonale Veränderungen, um zu beurteilen, wie Sie sich am besten an hormonelle Veränderungen gewöhnen können. Die medizinischen Experten, über die ich gesprochen habe, sind sich einig, wie wichtig es ist, Ihre Symptome zu verfolgen.

'Seien Sie sich bewusst, wann die Gedanken, die auftauchen, eher übertrieben oder verzerrt sind und eher diese ätzenden kulturellen Botschaften enthalten', sagt Eisenlohr-Moul. 'Es ist hilfreich zu verstehen, dass Ihre Hormone außerhalb Ihrer Kontrolle liegen und dass, wenn Sie diese Gedanken haben, Ihre Hormone sprechen - nicht Ihre wahre Wahrnehmung.'

Dr. Raffi stimmt zu: „Bei Menstruationszyklus-bedingten Stimmungsstörungen muss ein Tagebuch geführt werden. Das kann hilfreich sein, da es sowohl diagnostisch als auch bis zu einem gewissen Grad eine eigene Form der Behandlung ist. Du kannst erkennen ... das ist mein Körper, der Veränderungen durchmacht. Es ist viel einfacher, sich zu verweigern, in den Spiegel zu schauen, weil Sie wissen, dass er verschwinden wird.

Die Verfolgung hat mich nicht davon abgehalten, zusätzliche 20 Minuten an schlechten Morgenstunden in meinem Gesicht herumzustochern, aber ich kann zumindest verstehen, dass das, was ich sehe, nicht die Realität ist: Es ist nur mein Gehirn und meine Hormone, die sie tun eigenartiger Tanz. Zu wissen, dass es das gibt, bedeutet vor allem viel. 'Frauen bekommen diese Symptome, wenn sie ihre Periode zum ersten Mal haben, und sie glauben, dass sie sich nur daran gewöhnen müssen', sagt Dr. Raffi. 'Sie denken, dass sie nur leiden müssen. Aber das ist ein Viertel deines Lebens, in dem du gelitten hast. Niemand muss so leben '.

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