Recycling wird Plastik nicht davon abhalten, die Erde zu zerstören

Politik

Plastischer Planet ist eine Serie zur globalen Kunststoffkrise, in der die Umwelt- und Personalkosten bewertet und mögliche Lösungen für dieses verheerende vom Menschen verursachte Problem in Betracht gezogen werden.

Von Isabella Gomez Sarmiento

Vanessa Hudgens Nacktfoto

Fotografie von Tabor Wordelman



20. Dezember 2018
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Kunststoffe, einschließlich eines Wäschekorbs und eines Toilettenbürstengriffs, wurden 2018 aus dem Great Pacific Garbage Patch gezogen. Labor Wordelman
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Wahrscheinlich kennen Sie das Recycling-Symbol: Die dreieckigen Verfolgungspfeile, die überall auftauchen, von Ihrer Tasse zum Mitnehmen bis zu den Plastikbehältern, in denen in einem Restaurant Reste verpackt wurden. Obwohl das Zeichen den Anschein erweckt, dass fast alles, was wir verwenden, das Potenzial hat, recycelt zu werden, ist die Wahrheit, dass viele der Gegenstände, die wir in unseren Papierkorb legen, möglicherweise nicht dort landen, wo wir sie erwarten.


Es ist nicht nur schwierig, jede Art von Kunststoff in jeder Gemeinde zu recyceln, sondern die Verbraucher entscheiden sich auch dafür, dies nicht zu tun. Der Rest sammelt sich in Ozeanen oder Deponien an, was die natürlichen Ökosysteme zerstört und den Planeten zerstört. Es ist ein weit verbreitetes Missverständnis, dass das Recycling den Verbrauch von Kunststoff wettmachen kann - und selbst wenn jeder sich dafür entscheidet, alle von ihm verbrauchten Kunststoffe zu recyceln, ist der Prozess nicht so effizient, wie wir vielleicht denken.

„Recycling kann ehrlich gesagt sehr verwirrend sein, wenn Sie nicht viel Zeit und Mühe aufwenden, um darüber zu recherchieren. Ich wusste nie, dass ich alle Lebensmittel aus Plastikbehältern waschen musste, um sie zu recyceln “, erzählt Mishka Banuri, eine 18-jährige Schülerin und Umweltorganisatorin aus Utah Teen Vogue. „Der Kunststoff, den ich recycelt habe, landete jahrelang auf einer Mülldeponie, weil Lebensmittel darauf waren. Mein Frust über das Recycling ist, dass es nicht einfach ist und daher für viele Menschen, die nicht die Zeit haben, über die örtlichen Recyclingvorschriften Bescheid zu wissen, unzugänglich ist.


Im Idealfall handelt es sich beim Recycling um einen Kreislauf, bei dem bereits verwendete Materialien aufgespalten und in neue Produkte umgewandelt werden, um den Energie- und Ressourcenbedarf für die Herstellung neuer oder neuer Materialien zu verringern. Da es verschiedene Arten von Abfällen gibt - wie Kunststoff, Papier, Glas und Aluminium -, bestimmen verschiedene Faktoren, ob ein Produkt letztendlich recycelt wird.

'Das Problem ist, dass Recycling ein Geschäft ist. Daher wird die Wirtschaftlichkeit einen Einfluss darauf haben, ob etwas recycelt wird oder nicht, und zwar über die technische Fähigkeit, dieses Material zu recyceln', so Stiv Wilson, Experte für Kunststoffverschmutzung und Kampagnenleiter bei Das Story of Stuff Project, eine Organisation, die sich auf den ökologischen und sozialen Wandel konzentriert, berichtet Teen Vogue. Obwohl der aktuelle Stand des Recyclings teilweise von einem Markt für recycelte Abfallprodukte abhängt, war dies nicht immer eine treibende Kraft für den Prozess.


Die Praxis der Wiederverwendung von Schrottgegenständen lässt sich bis in alte Zivilisationen zurückverfolgen und war in der Kolonialzeit üblich, als bestimmte Materialien schwer zu beschaffen waren und Familien versuchten, den maximalen Nutzen aus Haushaltsgegenständen zu ziehen, so das Buch der Historikerin Susan Strasser. Waste and Want: Eine soziale Geschichte des Mülls. Während des 19. Jahrhunderts kauften Hausierer, die von Ort zu Ort reisten, um Waren zu verkaufen, weggeworfene Gegenstände, die sie retten und weiterverkaufen konnten, was die ersten Märkte für gebrauchte Materialien begründete.

Später, als Teil der Bemühungen des Zweiten Weltkriegs zu Hause, gab die US-Regierung den Amerikanern auch Anreize, Schrott, Gummi und andere Materialien zu sammeln, um sie in Waffen und andere Gegenstände für den Krieg umzuwandeln (obwohl Kritiker behaupten, die Schrottantriebe dienten jetzt als Propaganda, um Patriotismus mehr als Umweltschutz zu betreiben. Nach dem Krieg löste der wirtschaftliche Aufschwung in den späten 1940er und 1950er Jahren eine große Verlagerung hin zu einer verbraucherorientierten Wegwerfkultur aus, die die Einführung von Einweg-Kunststoffprodukten für den Hausgebrauch zur Folge hatte mit der entstehenden Verschmutzung Schritt halten.

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Heutzutage sind die meisten Menschen mit dem Recycling am Straßenrand vertraut, bei dem Kommunalverwaltungen oder private Unternehmen die recycelbaren Produkte eines Stadtviertels sammeln, zu Einrichtungen bringen, sortieren und wieder in das System einführen. Aber trotz dieser Recyclingbemühungen vor Jahrzehnten wurden nur 9% des seit den 1950er Jahren produzierten Kunststoffs recycelt, und in den USA werden nur 34,7% recycelt und kompostiert. Was nicht recycelt wird, kann in Mülldeponien, Mülldeponien oder Verbrennungsanlagen landen, die mit Wärme Abfall verbrennen und Kohlendioxid an die Umwelt abgeben. Obwohl angenommen wird, dass Verbrennungsanlagen bei der Stromerzeugung einem Abfall-Energie-Modell folgen, argumentieren Umweltorganisationen, dass sie eine höhere Abfallnachfrage schaffen und aufgrund der hohen Schadstoffemissionen ein Gesundheitsrisiko darstellen.

Auch das Angebot an Kunststoff ist in den letzten 60 Jahren rasant angestiegen. Die weltweite Produktion von neu hergestellten Neukunststoffen stieg von 2 Millionen Tonnen im Jahr 1950 auf 381 Millionen Tonnen im Jahr 2015, und Unternehmen wie ExxonMobil Chemical und Shell Chemical investieren in neue Anlagen, mit denen die Kunststoffproduktion in den nächsten 10 Jahren um 40% gesteigert werden soll. Diese Kunststoffe, deren Zersetzung und Freisetzung von Treibhausgasen bei Sonneneinstrahlung etwa 450 Jahre in Anspruch nehmen kann, sind für Umweltschützer von unmittelbarer Bedeutung.


Obwohl die Schuld für die Umweltverschmutzung häufig bei Verbrauchern von Einwegkunststoffen liegt, heben Experten wie Wilson und Martin Bourque, Geschäftsführer des Ökologiezentrums in Berkeley, Kalifornien, die Rolle hervor, die Unternehmen bei der Umweltzerstörung spielen. In Hunderten von Aufräumarbeiten und Markenprüfungen, die von der Break Free From Plastic-Bewegung durchgeführt wurden, wurden Coca-Cola, PepsiCo und Nestle als die weltweit führenden Kunststoffverschmutzer ermittelt.

'Ein großes Problem mit dem, was wir als Kontamination beim Recycling bezeichnen, besteht darin, dass Menschen hoffen oder denken, dass etwas recycelbar ist oder vom Hersteller oder Markeninhaber, dem Unternehmen, bei dem sie kaufen, oder dem es recycelbar ist, mitgeteilt wird', erklärt Bourque Teen Vogue, 'wenn es in der Tat keinen guten oder wirtschaftlichen Weg gibt, das Produkt oder die Verpackung, die verkauft wird, zu recyceln'.

Ein Mitglied von Der arktische Sonnenaufgang hält einen teilweise kaputten Plastikwäschekorb hoch, der 2018 aus dem Great Pacific Garbage Patch gezogen wurde.

Tabor Wordelman

Durch die Verwendung des erkennbaren Recycling-Symbols vertreten viele Unternehmen die Idee, dass ihre Produkte konsumfähig sind, da sie technisch recycelbar sind, auch wenn die Infrastruktur oder der Markt für das Recycling möglicherweise nicht vorhanden sind. Mehrschichtige Verpackungen wie in Einwegkaffeetassen oder Health-Bar-Verpackungen sind besonders problematisch, da die Kombination verschiedener Materialien getrennt werden muss - ein komplizierter und zeitaufwändiger Prozess, damit die Produkte recycelt werden können.

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„Seit ich klein war, wurde mir immer gesagt, dass Recycling das Beste ist, was ich tun kann, um die Umwelt zu schonen. Aber in Wirklichkeit ist es nur eine andere Art und Weise, wie der Neoliberalismus das Individuum belastet und nicht die Systeme, die dafür verantwortlich sind “, sagt Mischka. 'Kurz gesagt, Recycling ist eine weitere Möglichkeit, einen nachhaltigeren Lebensstil mit einem geringeren ökologischen Fußabdruck zu leben, aber das Recycling von Einzelpersonen wird das Problem nicht aufhalten.'

Da nicht alle örtlichen Einrichtungen bestimmte Arten von Materialien recyceln können, wird ein Großteil der US-amerikanischen Abfälle in andere Länder verbracht. Laut einem Bericht der Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA) sind die USA der weltweit größte nationale Exporteur von Kunststoffabfällen. Bis vor kurzem war China der größte Importeur, aber im Januar 2018 führte das Land ein Importverbot für Plastikschrott ein, um die Umweltverschmutzung zu verringern. Das Ergebnis war Abfallanhäufung in vielen westlichen Ländern sowie die Umleitung ihrer Verschmutzung in südostasiatische Länder wie Indonesien, Thailand und Malaysia. Kunststoffe verursachen nicht nur Umweltkatastrophen, sondern sind auch ein politisches Problem.

„Ein Teil des Problems ist, dass in einigen Fällen Abfälle, die nicht recycelt werden können, tatsächlich als Recycling in diese Länder verbracht werden. Aber wenn sie hier ankommen, sind sie entweder nicht recycelbar oder die Infrastruktur ist nicht vorhanden, damit sie recycelt werden können “, erklärt Froilan Grate, Geschäftsführer von GAIA Philippines Teen Vogue. 'In gewisser Weise wird es also in diesen Gemeinden abgeladen.'

Informelle Müllsammler versuchen dann, die gemischten Abfälle nach wertvollen oder wiederverwertbaren Materialien zu sortieren und seien dabei Giftstoffen und anderen schädlichen Substanzen ausgesetzt. Was nicht recycelt werden kann, bleibt als Verschmutzung zurück und kontaminiert häufig die Gewässer, auf die sich die Inselgemeinden für ihre Nahrung verlassen. Obwohl asiatische Länder laut Grate häufig als die umweltschädlichsten Länder der Welt eingestuft werden, versuchen diese Gemeinden, ihren Müll zu reduzieren - sie sind nur mit eingehenden Kunststoffen aus den USA und Europa belastet. Laut Wilson 'vermarkten' viele Unternehmen absichtlich den Convenience-Industrie-Lifestyle in südostasiatische Länder, da ihnen die Umweltkontrollen und -einrichtungen fehlen, um den Müll zu entsorgen, und geben ihnen dann die Schuld für Müll.

Wilson, Bourque und Grate sind sich einig, dass es einfach zu viel Plastik gibt, um es zu recyceln. Stattdessen müssen wir uns auf die ersten beiden R konzentrieren: hauptsächlich reduzieren, aber auch wiederverwenden. Wir können alles Mögliche tun, um den Verbrauch von Einwegabfällen zu reduzieren, mit Mehrwegbehältern im Supermarkt in großen Mengen einzukaufen und wiederverwendbare Wasserflaschen zu transportieren, um Plastikflaschen zu vermeiden.

Wilson sagt jedoch, 'es ist ein schrecklicher Ort, um aufzuhören'.

Der Schlüssel besteht darin, kollektive Maßnahmen zu fordern, um die örtlichen Recyclinganlagen, die Regierung und große Unternehmen für die Herstellung von Einwegkunststoffen und den langfristigen Umgang mit unseren Abfällen zur Rechenschaft zu ziehen. Sich der Bewegung Break Free From Plastic anzuschließen, Organisationen zu unterstützen, die sich gegen Plastikverschmutzung wehren, und sich mit Ihrer lokalen und föderalen Regierung in Bezug auf Umweltgesetze in Verbindung zu setzen, sind wichtige Möglichkeiten, um weiterhin nach Lösungen zu suchen. Genau das taten Mischka und ihre Kollegen in ihrem Bundesstaat, indem sie zwei Jahre lang Lobbyarbeit für die Gesetzgeber leisteten, bis Gouverneur Gary Herbert eine Resolution unterzeichnete, in der die Auswirkungen des Klimawandels in Utah anerkannt wurden.

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Anschließend veranstalteten sie einen Jugendgipfel und gründeten eine eigene Organisation, die Utah Youth Environmental Solutions (UYES), um sich weiterhin für einen gesünderen Planeten einzusetzen. „Mein größter Rat wäre, mich lokalen Jugendorganisationen anzuschließen, die sich an der Basisorganisation beteiligen. Organisationen wie UYES, Sunrise, Power Shift oder iMatter sind alle nationale Organisationen, die lokale Probleme in Ihrer Gemeinde bearbeiten können “, sagt sie. 'Social Media ist auch ein riesiges Tool, mit dem ich nach Möglichkeiten gesucht habe, mich zu vernetzen und mit Jugendlichen in Kontakt zu treten, die ähnliche Arbeiten ausführen.'

Weitere Informationen zur globalen Kunststoffkrise finden Sie im Rest der Plastic Planet-Reihe.