Die Schönheitsindustrie hat ein Kunststoffproblem

Politik

Plastischer Planet ist eine Serie zur globalen Kunststoffkrise, in der die Umwelt- und Personalkosten bewertet und mögliche Lösungen für dieses verheerende vom Menschen verursachte Problem in Betracht gezogen werden.

Von Amy Westervelt

Fotografie von Tabor Wordelman



26. Dezember 2018
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Eine Plastikflasche schwimmt 2018 im Great Pacific Garbage Patch. Labor Wordelman
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Seit Jahrzehnten verwenden Unternehmen ein Material, das ewig hält - Plastik -, um Dinge herzustellen, die wir für kurze Zeit, manchmal nur für ein paar Minuten, verwenden und dann werfen.


Plastik verstopft Ozeane und Strände und tötet das Leben im Meer, hauptsächlich aufgrund von Gyres, großen Systemen zirkulierender Meeresströmungen. Sie arbeiten ein bisschen wie das Wasser in Ihrer Toilette während einer Spülung und ziehen alles hinein. Leider gibt es keine verschwindende Wirkung, wenn Müll oder Plastik in einen Gyrus gesaugt wird - es zirkuliert nur für immer dort und hinterlässt wirbelnde Zyklone aus Plastiksuppe der Weltmeere. Der Kunststoff wickelt sich oft an den Stränden ab, die den Gyres am nächsten liegen, oder im Magen von Seevögeln und Fischen, wo er schließlich so viel Platz einnimmt, dass sie nicht mehr in Lebensmittel passen.

Das vielleicht bekannteste Beispiel ist das Great Pacific Garbage Patch, eine Ansammlung von Plastikmüll im nordpazifischen Raum (keine riesige Plastikinsel, wie es oft falsch berichtet wurde), die berüchtigt wurde, nachdem Captain Charles Moore darauf aufmerksam gemacht hatte Ende der 1990er und Anfang der 2000er Jahre, was zu einer Welle der Berichterstattung führte. Tote und von Plastik aufgeblähte Seevögel sind an den Ufern aufgetaucht und haben Gespräche über Plastikabfälle in Lebensmittelverpackungen, Transportbehältern, Plastikeinkaufstüten und Plastikwasserflaschen geführt.


Aber die Schönheitsindustrie ist alles andere als plastikfrei. Es erzeugt eine Tonne Plastikmüll und verfügt über eine Weltwirtschaft von 532 Milliarden US-Dollar.

Aktivisten für Plastikverschmutzung richteten ihre Aufmerksamkeit auf die Schönheitsindustrie, als in den frühen 2000er Jahren Mikroperlen in verschiedenen Gesichts- und Körperpeelings und Zahnpastasorten auftauchten. Mikrokügelchen, winzig kleine Kügelchen, die diese Produkte mit 'Grit' versetzen sollten, sollten ein Peeling bilden, aber Sie werden sie in US-amerikanischen Produkten nicht mehr finden, da seit 2013 wirksame Kampagnen gegen sie durchgeführt werden. Die Regierung der Vereinigten Staaten 2015 wurde dieses Verbot tatsächlich verabschiedet, und bis 2017 wurden Mikrokügelchen aus US-amerikanischen Produkten ausgemustert. Kanada folgte, dann Neuseeland, und früher in diesem Jahr verbot das Vereinigte Königreich sie. Mehrere globale Unternehmen haben sich freiwillig dazu verpflichtet, die Verwendung von Mikrokügelchen aus den Produkten zu streichen. Angesichts der verschiedenen Lücken in diesen freiwilligen Zusagen, die in einem Bericht von Greenpeace aus dem Jahr 2016 hervorgehoben wurden, setzen sich Aktivisten weiterhin weltweit für Vorschriften ein.


Aber Mikrokügelchen sind bei weitem nicht die einzige Kunststoffkomponente, die in Schönheitsprodukten verwendet wird. Betrachten Sie zum Beispiel die Verpackung, die viele Haar- und Hautpflegeprodukte enthält - von der dünnen Cellophanverpackung auf so vielen Kartons über Einlagen, die die Versiegelung des Produkts bestätigen, bis zu den Plastikflaschen und Kappen, in denen sie enthalten sind, Plastik ist ein wesentlicher Teil der Erfahrung des Schönheitskäufers. Dies schadet der Umwelt erheblich, obwohl die Industrie trotz der enormen globalen Produktion eines Materials, das niemals zusammenbricht, kaum Aufmerksamkeit auf den Kunststoffabfall gelenkt hat.

Die Schönheitsindustrie ist im Allgemeinen stark von Verpackungen betroffen und scheint mehr denn je zu verwenden. Euromonitor gesendet Teen Vogue Die weltweiten Daten zu Kunststoffverpackungen in der Schönheitsbranche zeigen, dass die Branche im Jahr 2010 65,62 Milliarden Kunststoffverpackungen hergestellt hat. Bis 2017 waren es 76,8 Milliarden. Dabei wird natürlich nicht einmal Kunststoffzubehör wie Mini-Schaufeln oder Auftragswerkzeuge berücksichtigt.

Hier enden laut Amy Ziff, Executive Director von Made Safe, einer Drittanbieter-Zertifizierung für Schönheits- und Haushaltsprodukte, die harten Daten zu Kunststoffen in der Schönheitsbranche. 'Viele Unternehmen arbeiten an Verpackungen, aber es ist nur ein Bereich, der in Bezug auf Schönheit weniger kritisch ist als in anderen Branchen', erzählt sie Teen Vogue. 'Ich denke, es ist nur eine Frage der Zeit'.

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Nahezu jeder Beauty-Analyst wies 2017 darauf hin, dass „nachhaltige“ Verpackungen ein aufkeimender Trend sind, und viele Unternehmen tun etwas gegen das Problem der Kunststoffverpackungen, von kleineren Unternehmen wie LOLI, True Botanicals und Gunilla Skin Alchemy bis hin zu größeren multinationalen Unternehmen wie Unilever und L'Oreal. Im Rahmen des von der Ellen MacArthur Foundation finanzierten Projekts New Plastics Economy hat L'Oreal zugesagt, dass „alle Kunststoffverpackungen bis 2025 wiederaufladbar, nachfüllbar, recycelbar oder kompostierbar sein werden“. Es ist eine starke Verpflichtung - obwohl das Wort 'fähig'macht dort viel schweres Heben; Nur weil ein Produkt wiederbefüllt, recycelt oder kompostiert werden kann, bedeutet dies nicht, dass dies auch der Fall ist, und dies stellt auch die Verbraucher in Frage, um sicherzustellen, dass die Verpackung nicht in den Ozeanen landet. Unilever verpflichtete sich außerdem, „sicherzustellen, dass alle Kunststoffverpackungen bis 2025 wiederverwendbar, recycelbar oder kompostierbar sind“. Das Unternehmen plant, den Einsatz von recyceltem Kunststoff bis dahin auf 25% seiner Kunststoffverpackungen zu erhöhen.


Trotz der insgesamt enormen Produktion von Kunststoffen hat sich die Branche voll und ganz auf recycelte und recycelte Kunststoffe festgelegt. Dabei sind eine Reihe von Produkten aus „Ozeankunststoffen“ aufgetaucht, bei denen Kunststoff verwendet wird, der aus Abfällen im Ozean gewonnen wurde. Das ist als Zwischenschritt in Ordnung, aber Ziff weist auf einige Dinge hin, die es als endgültige Lösung weniger als ideal machen. Erstens gibt es (Grenzen für die Häufigkeit, mit der Kunststoffe recycelt werden können) ((https://blog.nationalgeographic.org/2018/04/04/7-things-you-didnt-know-about-plastic-and- Recycling /) (die Qualität verschlechtert sich jedes Mal), so dass letztendlich eine Flasche immer noch zu Plastikmüll wird, und zweitens, wenn es um Chemikalien geht, könnte ein reiner Kunststoff einem recycelten Kunststoff vorzuziehen sein 'Ein reiner Kunststoff kann manchmal besser sein, weil wir wissen, welche Chemikalien verwendet wurden. So könnten wir beispielsweise einen Kunststoff beschaffen, von dem wir wissen, dass er keine Phthalate enthält (endokrine störende plastifizierende Chemikalien). Aber (mit) einem recycelten Kunststoff, Vielleicht haben die Leute ihre Quittungen in eine andere Quelle für endokrine Disruptoren geworfen (und Sie könnten es auch tun) und erhalten einen recycelten Kunststoff, der all diese anderen Chemikalien enthält, die der reine Kunststoff nicht hat “, sagt sie.

Die ideale Lösung ist es also, Plastik ganz zu vermeiden, wie es viele Top-Naturmarken tun. True Botanicals und Annemarie Skin Care verwenden beide ein dunkleres braunes Glas, was einen weiteren Vorteil bietet: Indem sie das Sonnenlicht fernhalten, können die Hersteller weniger Konservierungsmittel verwenden. Gunilla Skin Alchemy verwendet klare Flaschen, weil, wie Gründerin und Formuliererin Gunilla Eisenberg es ausdrückte Teen Vogue, 'Sobald die ätherischen Öle gemischt sind, haben sie eine gewisse Haltbarkeit, egal was passiert, und ich denke, es ist schön für die Verbraucher, zu sehen, was sie verwenden.'

Aber natürlich ist es nicht so einfach, nur mit Glas zu arbeiten. Es ist teurer und schwerer, was bedeutet, dass das Schiff nicht nur mehr kostet, sondern auch mehr Energie benötigt und mehr Emissionen für den Transport erzeugt.

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LOLI nimmt es als eine der ersten verschwendungsfreien Beauty-Linien der Welt auf. Im Vergleich zu den meisten Schönheitsprodukten, die zu 70% bis 80% aus Wasser bestehen, sind die Produkte zu 100% wasserfrei, und die Marke verwendet in ihren Verpackungen Glas und recycelten Post-Consumer-Karton. Die Gründerin Tina Hedges, eine Tierärztin, die bei L'Oreal und Estee Lauder gearbeitet und die Haarpflegelinie Jonathan kreiert hat, erzählt Teen Vogue dass sie LOLI gegründet hat, 'weil ich nicht dachte, dass Plastikflaschen, 90% Wasser und umweltschädliche und verdünnende Inhaltsstoffe fair für den Planeten oder die Menschen sind'.

Ziff verweist auch auf die „nackte Verpackung“ von Dingen wie Alaffias Seifen für Bars, die bei Whole Foods ohne Verpackung verkauft werden, als eine andere Art und Weise, wie nachhaltige Schönheitsmarken über den Tellerrand hinaus denken.

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Eine bessere Verpackung geht natürlich Hand in Hand mit dem Trend der Branche zu natürlicher Schönheit. 'Die Zahl bewusster Verbraucher wächst', sagt die Gründerin und Präsidentin von True Botanicals, Hillary Peterson Teen Vogue. 'Mit zunehmendem Bewusstsein steigt auch die Nachfrage nach Nachhaltigkeit, und im Moment sehen wir einen Fokus auf der Beseitigung von Toxizität sowohl auf Produkt- als auch auf Verpackungsebene (Kunststoffe und andere schädliche Verpackungen) in der Schönheitsindustrie. Wir gehen davon aus, dass sich dieser Trend fortsetzt, und wir streben an, in diesem Bereich führend zu sein. '

Ziff findet Peterson ebenso wie die meisten Branchenberichte im Moment. Die Branchenanalystin Anagha Hanumante, Senior Intelligence Analystin für Konsumgüter bei CB Insights, nennt die Trends „Better-for-You“ (Schwerpunkt auf Wellness in Schönheit) und „Clean-Beauty“ (Schwerpunkt auf ungiftige, umweltfreundliche Schönheit) als zwei große Treiber der Branche im Moment.

Firmen wie die oben genannten haben auch ihre Produktgrößen (und damit die Menge der benötigten Verpackungen) reduziert, indem sie Wasser reduziert oder eliminiert haben.

Große Unternehmen haben oft gesagt, es sei zu teuer, auf Plastik zu verzichten, aber es ist nicht einfacher für die kleinen Unternehmen, die den Weg weisen. 'Als kleines Unternehmen besteht die Herausforderung für mich darin, dass ich zum Anpassen der Flaschen eine so große Menge bestellen muss', sagt Eisenberg. 'Es lohnt sich nicht, bis Sie viel größer werden'.

Trotzdem sind es kleine Unternehmen, die den Druck ausüben, während größere Unternehmen diesen ersten Schritt unternehmen, um Kunststoff zu minimieren und eine größere Nachfrage nach recyceltem Kunststoff zu schaffen. Interessenvertretungsorganisationen wie Greenpeace, 5 Gyres und die Environmental Working Group setzen sich neben dem Umweltprogramm der Vereinten Nationen, das kürzlich die Reduzierung von Kunststoffabfällen aus dem Meer zum Hauptziel gemacht hat, weiterhin für die größten Unternehmen der Branche ein (Unilever, L'Oreal, Estee Lauder, und Procter & Gamble, um nur einige zu nennen, um ihre Taten zu bereinigen.

Unternehmen reagieren auch auf den Verbraucherdruck. Wenn Ihre Lieblingsmarke also eine Affäre mit Kunststoff hat, hilft es ihnen, zu wissen, dass Sie sich nicht dafür interessieren, insbesondere, wenn Sie auch andere Kunden einbeziehen können.

Beth Terry, eine langjährige Aktivistin für Plastikmüll, die das Buch geschrieben hat Mein plastikfreies Leben und betreibt den gleichnamigen Blog, ist ein großartiges Beispiel: Wenn sie ein Stück Plastik findet, das sie in ihrem Leben nicht vermeiden kann, beginnt sie, Kontakt mit dem Unternehmen aufzunehmen und andere zu mobilisieren, um dasselbe zu tun. Dank Beth können die Leute jetzt beispielsweise ihre Brita-Wasserfilter recyceln - der Druck der Käufer kann die Unternehmensentscheidung beeinflussen. Schönheitsfirmen möchten im Moment nicht ihre demografische Auszeichnung verlieren - Verbraucher unter 34 Jahren - also, wenn Ihnen dieses Problem wichtig ist, melden Sie sich!

Weitere Informationen zur globalen Kunststoffkrise finden Sie im Rest der Plastic Planet-Reihe.