Die fossile Brennstoffindustrie verschärft die globale Kunststoffkrise

Politik

Plastischer Planet ist eine Serie zur globalen Kunststoffkrise, in der die Umwelt- und Personalkosten bewertet und mögliche Lösungen für dieses verheerende vom Menschen verursachte Problem in Betracht gezogen werden.

Von Maia Wikler

Fotografie von Tabor Wordelman



21. Dezember 2018
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Eine Plastikflasche und ein Wäschekorb, die 2018 aus dem Great Pacific Garbage Patch gezogen wurden.
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Die globale Plastikkrise hat weltweit Maßnahmen mobilisiert, und die Regierungen haben Einweg-Plastikverbote und Basisgruppen eingeführt, um die Plastikverschmutzung im Ozean zu bekämpfen. Diese Bemühungen allein können jedoch nicht das Ausmaß von Kunststoffen adressieren, die weltweit Wasser, Nahrungsketten und Ökosysteme sättigen. Nur ein Ende der Kunststoffindustrie mit fossilen Brennstoffen ist möglich.


Die Krise ist weitaus größer als ein Problem des Verbraucherverhaltens wie das Recycling: Sie steht in direktem Zusammenhang mit der fossilen Brennstoffindustrie und dem Klimawandel, da 99% der Kunststoffe aus Chemikalien gewonnen werden, die in fossilen Brennstoffen enthalten sind. Trotz eines jüngsten Klimaberichts der Vereinten Nationen, dem zufolge wir nur 12 Jahre Zeit haben, um unsere gesamte Wirtschaft radikal umzugestalten, um die schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels zu verhindern, wird die Kunststoffproduktion voraussichtlich ansteigen und die Menge der Kunststoffexporte bis 2030 verdreifachen.

Die Zukunft der fossilen Brennstoffindustrie hängt von Kunststoffen ab, und in den USA treibt der jüngste Anstieg billigen Schiefergases durch Fracking den Kunststoffboom an. Seit 2010 wurden über 180 Milliarden US-Dollar in neue Produktionsanlagen für Kunststoffe investiert, in denen Erdgas in Ethylen umgewandelt wird, aus dem viele Kunststoffe hergestellt werden. Dies bedeutet, dass die Industrie für fossile Brennstoffe, die für Rohrleitungen verantwortlich ist, die den Klimawandel befeuern, auch für die Kunststoffkrise verantwortlich ist. Wenn Wasserschutzbeauftragte und -aktivisten sich gegen Pipelines in Nordamerika wehren, sich für die Veräußerung fossiler Brennstoffe, eine Kampagne für erneuerbare Energien und dringende Klimaschutzmaßnahmen einsetzen, begegnen sie auch aktiv der Kunststoffkrise an der Wurzel.


'Fossile Brennstoffe und Kunststoffe werden nicht nur aus denselben Materialien hergestellt, sondern auch von denselben Unternehmen', sagte Steven Fei, ein Anwalt des Klima- und Energieprogramms des Zentrums für Internationales Umweltrecht (CIEL), in einem kürzlich veröffentlichten CIEL-Bericht. Einige der großen Akteure in der Branche für fossile Brennstoffe, die die Kunststoffproduktion vorantreiben, sind DowDuPont, ExxonMobil, Shell, Chevron, BP und Sinopec.

Petrochemikalien werden aus Erdöl- und Erdgasrohstoffen hergestellt, aus denen eine Vielzahl von Produkten, vor allem Kunststoffe, hergestellt werden. Laut einem Bericht in der Öl und Gas Journal, Kunststoffe und andere petrochemische Produkte werden die weltweite Ölnachfrage bis 2050 ankurbeln. Die Zukunft der Petrochemie, wirft ein Licht auf die petrochemische Industrie als einen der toten Winkel in der globalen Energiedebatte und sagt auch, dass Petrochemie der Haupttreiber für das Wachstum der Ölnachfrage sein wird. Es wird erwartet, dass es bis 2030 mehr als ein Drittel der weltweiten Ölnachfrage und bis 2050 fast die Hälfte des Ölnachfragewachstums ausmacht Oil & Gas Journal. Es wird erwartet, dass sich die Ölnachfrage für den Transport bis 2050 aufgrund des Anstiegs von Elektrofahrzeugen und energiesparenderen Motoren verlangsamt. Dies wird jedoch durch die steigende Nachfrage nach Petrochemikalien und Kunststoffen ausgeglichen.


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Von der Gewinnung fossiler Brennstoffe für die Kunststoffherstellung bis hin zu Abfall und Abbau gefährdet der Lebenszyklus von Kunststoffen die Gesundheit von Umwelt und Menschen. Beim Fracking, einem Verfahren, bei dem Wasser und Chemikalien unter hohem Druck in Schiefergestein eingespritzt werden, wird Schiefergestein aufgebrochen, um Erdgas freizusetzen. Die Kunststofferzeugung ist fossil und kohlenstoffintensiv. Die Gewinnung und Raffination fossiler Brennstoffe durch Fracking trägt zur globalen Erwärmung durch Treibhausgase bei, die durch Leckagen entstehen. Bei der Herstellung von Kunststoffen wird nicht nur Methan, ein Treibhausgas, freigesetzt, sondern Kunststoffe setzen weiterhin Treibhausgase frei, wenn sie in der Umwelt abgebaut werden, was direkt zum Klimawandel beiträgt. Dies wirkt sich wiederum auf den Anstieg des Meeresspiegels, die Land- und Ozeanökosysteme aus, während sich die Unwetterkatastrophen wie Waldbrände, Dürre und Überschwemmungen verschärfen. Sobald Kunststoffe hergestellt sind, sind die Auswirkungen der Umweltverschmutzung erschütternd.

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Heute produzieren wir jährlich rund 300 Millionen Tonnen Plastikmüll. Das entspricht fast dem Gewicht der gesamten menschlichen Bevölkerung. Die meisten Kunststoffe verschmutzen die Umwelt über einen längeren Zeitraum und zerfallen häufig in kleinere Kunststoffteilchen, die von Tieren und Fischen verschluckt werden können und in unserer Nahrung und in unserem Wasser landen. Wenn sich die aktuellen Trends fortsetzen, könnten unsere Ozeane bis 2050 mehr Plastik enthalten als Fische. Der Lebenszyklus von Plastik zeigt, dass der Kampf gegen Plastikverschmutzung einen ganzheitlicheren Ansatz erfordert. Wenn wir den Klimawandel und die Plastikverschmutzung wirksam bekämpfen wollen, müssen wir die Plastikproduktion an der Quelle stoppen, was bedeutet, dass wir uns von fossilen Brennstoffen verabschieden.

Ein aktueller Bericht in der Öl und Gas Journal Unabhängig davon, ob angesichts des Klimawandels aggressive Maßnahmen zur Förderung erneuerbarer Energien ergriffen werden oder nicht, garantiert der Kunststoffsektor fast das Wachstum von Öl und Erdgas. Die Industrie weiß, dass die Verschmutzung durch Kunststoffe enorm ist: Die Industrie berichtet, dass die Menge an Kunststoffen im Pazifischen Ozean dreimal so groß ist wie in Frankreich, während sich Mikroplastik unter der Oberfläche ansammelt und in Nahrungsketten gelangt. Aufgrund des zunehmenden Bewusstseins für den Klimawandel und die Verschmutzung durch Kunststoffe wird die Unterstützung des Recyclings angeführt. Einige argumentieren jedoch, dass dies eine Marketingstrategie ist, um die Langlebigkeit der Industrie für fossile Brennstoffe zu erhalten.

'Die Bekämpfung von Einwegkunststoffen ist ein notwendiger Bestandteil der Strategie zur Beseitigung der Kunststoffverschmutzung, reicht jedoch nicht aus, wenn nicht allgemein anerkannt wird, dass die Kunststoffbranche weiter expandiert', so Carroll Muffett, Präsident und CEO von CIEL Teen Vogue. „Das Recycling-Dreieck kann die Verbraucher davon überzeugen, dass sie etwas nicht wegwerfen, sondern wiederverwenden. In Wahrheit werden jedoch weniger als 10% der Kunststoffe effektiv recycelt. “


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Unternehmen vermarkten zwar Recycling und Abfallwirtschaft, sie setzen sich aber auch gegen Kunststoffvorschriften ein. Der American Chemistry Council (ACC) vertritt Ölfirmen wie ExxonMobil und Dow und ist Berichten zufolge für Lobbying-Bemühungen verantwortlich, die das kalifornische Bildungsministerium erfolgreich davon überzeugt haben, Lehrbücher für Umweltlehrpläne mit positiven Aussagen zu Plastiktüten herauszugeben und sich auch gegen einen Kunststoff auszusprechen -Beutelverbot im Staat.

Einige der Unternehmen, die die Plastikkrise auslösen, sind die gleichen, denen vorgeworfen wird, sie hätten den Klimawandel geleugnet und Gespräche zu diesem Thema geführt. Laut einem Bericht der Union of Concerned Scientists hat Exxon Millionen ausgegeben, um 'die Öffentlichkeit für die Erderwärmungsforschung zu verwirren' und die USA daran zu hindern, Klimaabkommen wie das Kyoto-Protokoll frühzeitig umzusetzen. Die Industrie für fossile Brennstoffe wirbt jetzt mit Marketingkampagnen für die Förderung des Recyclings, um den Kunststoffsektor am Boom zu halten.

Derzeit ist geplant, dass ExxonMobil und die Saudi Basic Industries Corporation (SABIC) in der Kleinstadt Portland, Texas, eine Produktionsanlage für 10 Milliarden US-Dollar für Kunststoffe errichten. Viele in der Gemeinde wehren sich heftig, um ihre Gesundheit zu schützen.

'Wir haben Exxon überrascht. Sie dachten, sie würden kommen und alle überzeugen (dass die Anlage eine gute Idee ist), erzählt Errol Summerlin, ein Veranstalter von Portland Citizens United Teen Vogue. Er sagt, der vorgeschlagene Standort würde sich auf der anderen Straßenseite von den Häusern und innerhalb einer Meile von örtlichen Schulen befinden. (Teen Vogue hat Exxon um einen Kommentar gebeten, aber noch keine Antwort erhalten.) 'Wir haben es mit Milliarden von Dollar zu tun, Exxon und die saudische Königsfamilie', fügt Summerlin hinzu. 'Wir haben Beamte gewählt, die sagen, es sei eine wunderbare Sache für unsere Region, und wir sind zu 100% anderer Meinung.'

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Summerlin behauptet, dass die Menge an Frischwasser, die die Kunststoffproduktionsanlage benötigt, die er als 7,3 Milliarden Gallonen pro Jahr ansieht, mehr ist als die 7,1 Milliarden Gallonen, die alle Einwohner der Region verbrauchen. Er sagt, dass die örtlichen Bezirke wegen anhaltender Dürreperioden Wasserverbote haben und dass die Regierung Meerwasserentsalzungsanlagen vorschlägt, um die Industrie mit mehr Wasser zu versorgen.

Viele Industriestandorte werden in den Hinterhöfen marginalisierter Gemeinden mit niedrigem Einkommen errichtet, die möglicherweise gesundheitlichen Auswirkungen durch Luft- und Wasserverschmutzung ausgesetzt sind. Diese Gemeinden an vorderster Front müssen den Preis für die Expansion von Kunststoffen mit der Qualität ihres Lebens bezahlen. Priscilla Villa, eine spanische Texanerin der dritten Generation und Organisatorin von Erdarbeiten, arbeitet an der Front des Karnes County in Texas, einer der obersten ölproduzierenden Grafschaften des Staates. „Seit dem Fracking-Boom haben die Menschen jeden Tag über Gesundheitsprobleme berichtet. Sie müssen mit Nasenbluten, chronischen Kopfschmerzen, Atembeschwerden, Hautreaktionen, brennenden Augen und Nebenhöhlenproblemen leben “, erzählt sie Teen Vogue.

Gegenstände wie dieser Verkehrskegel, der 2018 von Greenpeace aus dem Great Pacific Garbage Patch gezogen wurde, sind sofort erkennbar und ein surrealer Anblick mitten im Pazifik, Hunderte von Meilen vom Land entfernt.

Tabor Wordelman

Adelita Cantu, PhD, RN, außerordentliche Professorin an der UT Health San Antonio, Fakultät für Krankenpflege, sagt, diese Gesundheitsprobleme könnten mit Fracking und der Ölindustrie zusammenhängen: „Als Krankenschwester im öffentlichen Gesundheitswesen war ich besorgt darüber, wie sich die Umwelt auf unsere Gesundheit auswirkt. Was in Karnes County und ähnlichen Gebieten mit Öl- und Gasbohrungen und Fracking passiert, gibt es große gesundheitliche Bedenken. In Bezug auf die Verringerung der Lebensqualität und der Lebenserwartung und insgesamt, was es für das Wohlbefinden der Menschen tut. Fracking sowie Öl- und Gasbohrungen haben enorme gesundheitliche Folgen. Wir arbeiten mit Einzelpersonen in der Gemeinde zusammen, um Bürgerwissenschaftler zu sein, und geben ihnen Luftqualitätsmonitore, damit sie dokumentieren können, was in ihrer Umgebung vor sich geht. ' Cantu fährt fort: „Ich bin seit über 40 Jahren im öffentlichen Gesundheitswesen und die Umwelt wirkt sich auf die Gesundheit aus und spielt eine Rolle für die Lebensqualität. Das Wissen um diesen Zusammenhang ist für das Wohlergehen unserer Gemeinschaften von entscheidender Bedeutung. Wir alle müssen unbedingt an unsere Umwelt denken, wenn wir an unsere Gesundheit denken. Ich habe Leute in Karnes County interviewt, die zweifellos Nasenbluten, Hautausschläge und Atemprobleme haben - dies sind die Hauptprobleme, die durch Fracking sowie Öl- und Gasseiten entstehen.

Die Villa beschreibt eine Plastikfabrik als Fußballfeld, das 24 Stunden am Tag, 7 Tage die Woche beleuchtet ist und nur 400 Fuß von der Hintertür einer Familie entfernt ist. Villa fügt hinzu, dass diese Orte ständige Quellen von Lärm und Lichtverschmutzung sind und dass die Menschen von Schlaflosigkeit berichtet haben. Dr. Cantu erzählen Teen Vogue, 'Ein Mann, mit dem ich gesprochen habe, hat eine Ölquelle in seinem Hinterhof und leidet an Atemproblemen und Schlaflosigkeit, die mit der Tatsache zusammenhängen, dass die Lichter an der Bohrstelle die ganze Zeit an sind'.

„Community-Mitglieder haben es satt, in der Nähe dieser Standorte zu leben, und wünschen sich, dass sie umziehen könnten. Aber wie könnten sie ihr Haus jemals verkaufen? Niemand würde dort ein Haus kaufen. Es ist unvermeidlich “, sagt Villa. Die Gemeindemitglieder sind der Ansicht, dass die Regierung der Industrie Vorrang vor der Gesundheit der örtlichen Gemeinden einräumt.

Der Plastikboom bedeutet mehr Fracking und Treibhausgasemissionen, die zum Klimawandel beitragen und gleichzeitig die Ozeane, Nahrungsketten und die Wasserversorgung verschmutzen. Es wird eine Wirtschaft für fossile Brennstoffe aufrechterhalten, die die Bemühungen zur Bewältigung der Klima- und Kunststoffkrise untergräbt und sich in jeder Phase des toxischen Lebenszyklus von Kunststoffen auf die Gemeinden an vorderster Front und die breite Öffentlichkeit auswirkt. Mit nur 12 Jahren, um die schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels zu verhindern, kann sich die Welt in Krisenzeiten keine expandierende Kunststoffindustrie leisten.

Weitere Informationen zur globalen Kunststoffkrise finden Sie im Rest der Plastic Planet-Reihe.

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