Dies sind die Möglichkeiten, wie Kunststoffe Ihren Körper durcheinander bringen können

Politik

Plastischer Planet ist eine Serie zur globalen Kunststoffkrise, in der die Umwelt- und Personalkosten bewertet und mögliche Lösungen für dieses verheerende vom Menschen verursachte Problem in Betracht gezogen werden.

Von Jo Yurcaba

Fotografie von Tabor Wordelman



19. Dezember 2018
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Plastikfragmente und Mikroplastik, die 2018 aus dem Great Pacific Garbage Patch gezogen wurden, befinden sich inmitten natürlicher Materie am Boden eines Schleppnetzes. Labor Wordelman
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Kunststoffe umgeben uns. Wir essen aus Plastik, lagern Lebensmittel darin, kaufen Lebensmittel darin, setzen sie in Form von Kontaktlinsen in unsere Augen, trinken daraus - es ist unausweichlich und zugegebenermaßen unglaublich nützlich. Aber eine wachsende Zahl von Beweisen zeigt, dass Kunststoffe in vielerlei Hinsicht die menschliche Gesundheit schädigen können, und in den Vereinigten Staaten gibt es nur wenig staatliche Aufsicht, um dies zu stoppen.


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Insgesamt produziert die Welt jedes Jahr fast 300 Millionen Tonnen Kunststoff, und die Hälfte davon ist Einwegkunststoff, der nach seiner ersten Verwendung weggeworfen wird, so die gemeinnützige Organisation Plastic Oceans International. Von den Kunststoffen, die seit den 1950er Jahren vom Menschen hergestellt wurden, wurden nach Greenpeace-Berichten nur 9% recycelt, als kommerzielle Kunststoffe vermarktet wurden und für Verbraucher leicht verfügbar wurden.

Wir haben so viel Plastik, weil es haltbar ist, in vielen Formen nützlich und oft günstig zu kaufen ist. In den letzten zehn Jahren haben Wissenschaftler jedoch herausgefunden, dass die Chemikalien, die Kunststoffe zusammenhalten, sich wahrscheinlich negativ auf die menschliche Gesundheit auswirken. Abgesehen von der Begrenzung der Exposition insgesamt - die sich als schwierig erweisen würde - können wir nur so viel tun, um unseren Körper vor diesen Auswirkungen zu schützen, die zwar allmählich auftreten, aber auch dauerhaft sein können.


Kunststoffe werden mit Chemikalien zusammengehalten, die als Weichmacher bezeichnet werden, und Experten äußerten große Besorgnis über zwei: Bisphenol-A (bekannt als BPA) und Phthalate. BPA und Phthalate sind in wiederverwendbaren Lebensmittel- und Getränkebehältern, Sportgeräten, Automobilen, Spielzeugen, Vinylbodenbelägen, Reinigungsmitteln, Shampoos, Seifen und Haarsprays enthalten. Laut Stephanie Engel, PhD, Professorin für Epidemiologie an der Universität von North Carolina in Chapel Hill, werden diese Weichmacher unter dem Dach der „endokrin wirkenden Verbindungen“ klassifiziert. '(Das) bedeutet im Grunde, dass sie entweder wie unser natürliches Hormonsystem wirken oder es blockieren können', sagt Dr. Engel Teen Vogue.

Wenn wir beispielsweise Kunststoff in der Mikrowelle erhitzen oder Einweg-Wasserflaschen wiederverwenden, gelangen diese Verbindungen in den menschlichen Körper und können im Laufe der Zeit eine Vielzahl von gesundheitlichen Auswirkungen haben.


'Studien haben gezeigt, dass BPA sowohl Auswirkungen auf die Nierenfunktion als auch auf die Stoffwechselfunktionen haben kann', berichtet Dr. Gabriel Olaiya, der mit dem National Health Service in Großbritannien zusammenarbeitet Teen Vogue. 'Studien haben gezeigt, dass es bei kleinen Kindern (...) zu einem frühen Beginn der Pubertät und bei ungeborenen Kindern zu (einem) verstärkten Auftreten von Angstzuständen und Verhaltensstörungen führen kann, wenn ihre Mütter dem Kunststoff ausgesetzt sind.'

BPA und andere endokrine Disruptoren können ebenfalls Erkrankungen wie Diabetes verschlimmern, die Nierenschäden verursachen, sagt Dr. Olaiya. Einer Reihe von Studien zufolge, die von den US-amerikanischen National Institutes of Health anerkannt wurden, ist BPA auch mit einem erhöhten Krebsrisiko und 'früher sexueller Reife, verminderter männlicher Fruchtbarkeit, aggressivem Verhalten' und anderen Auswirkungen verbunden.

Dr. Engel arbeitete an einer Studie, in der die Auswirkungen der Phthalatexposition schwangerer Frauen auf die neurologische Entwicklung ihrer Kinder von der Geburt bis zum Alter von 10 Jahren untersucht wurden. Sie stufte die Frauen nach dem Grad ihrer Exposition ein - manche Frauen waren mehr exponiert, manche weniger - durch Messen eines biologischen Markers in ihrem Urin.

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Die Studie ergab, dass die Kinder schwangerer Frauen mit der höchsten Exposition gegenüber einem Phthalat namens Diethylhexylphthalat (DEHP) im Vergleich zu Frauen mit der niedrigsten Expositionskategorie ein etwa dreimal höheres Risiko hatten, im Kindesalter mit ADHS diagnostiziert zu werden Sagt Engel. 'Das passt sehr gut zu einer wachsenden Zahl von Beweisen, die die Exposition gegenüber einem bestimmten Phthalat mit neurologischen Entwicklungseffekten im späteren Leben in Verbindung bringen.'


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Kurz gesagt: Dr. Engel fand einen Zusammenhang zwischen der Exposition einer schwangeren Frau gegenüber einer in Plastik enthaltenen Chemikalie und dem Risiko des Kindes, an ADHS zu erkranken.

Sie merkt an, dass es unmöglich ist, eine Kontrollgruppe von Personen zu haben, die diesen Chemikalien nicht ausgesetzt sind, und eine solche Kontrollgruppe würde unsere 'gelebte Erfahrung' nicht widerspiegeln. In Wirklichkeit, sagt Dr. Engel, 'leben wir alle hier in einer chemischen Suppe - das ist nur ein Teil des modernen Lebens.'

Um dies zu berücksichtigen, maß Dr. Engel bis zu 20 verschiedene Chemikalien, die in verschiedenen Produkten zusammen transportiert werden konnten. Sie versuchte, die Auswirkungen einer Exposition gegenüber der Exposition von Frauen gegenüber allen anderen Chemikalien zu „entwirren“. Das ist wichtig, da jeder Mensch abhängig von seinem Lebensstil einen unterschiedlichen Grad an plastischer Belastung aufweist. Kunststoffe können in unserem Körper vorhanden sein, nicht nur in Kontaktlinsen, sondern auch in Brustimplantaten, in Mikrofasern aus dem Wasser, das wir trinken, und in Mikroplastik in Fisch und Salz, das wir essen.

Laut Plastic Oceans International landen jedes Jahr mehr als acht Millionen Tonnen Kunststoff in unseren Ozeanen. Ein Großteil dieses Plastiks besteht aus Müll und Plastik von Mülldeponien, die ihren Weg in ein Gewässer gefunden haben. Der Doktorand der Arizona State University, Charles Rolsky, der sich mit Plastikverschmutzung im Ozean befasst, erzählt Teen Vogue dass Mikroplastik oder Kunststoffe, die in extrem kleine Partikel zerbrochen sind, auf dem Meeresboden gefunden werden. Diese Mikroplastiken fungieren als 'Vehikel für Schadstoffe' oder allgemeine Schadstoffe und können von Bewohnern des Meeresbodens wie Krabben gefressen werden, die dann von etwas Größerem gefressen werden. Je höher die Nahrungskette ist, desto konzentrierter werden diese Verunreinigungen, erklärt Rolsky.

'Wenn (Schadstoffe) einen großen Wal oder Hai oder sogar (einen) Menschen erreichen, besteht eine gute Chance, dass er sich auf ein Niveau angesammelt hat, das schädlich sein könnte', sagt Rolsky. Es gebe keine eindeutigen Beweise für die gesundheitlichen Auswirkungen von Mikroplastik im großen Maßstab, doch die verfügbaren Forschungsergebnisse liefern kein positives Bild. „Wir setzen zusammen, dass Kunststoffe Verunreinigungen mögen. Wir stellen zusammen, dass Verunreinigungen Probleme verursachen. Wir berücksichtigen auch, wie häufig Kunststoffe im Ozean vorkommen. Wenn Sie also alle zusammenfassen, erstellen Sie nur dieses Szenario, das für jedes Ökosystem, in dem es vorkommt, sehr beängstigend ist.

Greenpeace-Aktivisten untersuchen Mikroplastik, das in einem Schleppnetz gesammelt und 2018 aus dem Great Pacific Garbage Patch gezogen wurde.

Tabor Wordelman

Was die gesundheitlichen Auswirkungen von Kunststoffen angeht, ist noch vieles unbekannt. Das macht Fachleuten Angst, weil Vorschriften für potenziell gefährliche Weichmacher in der Vergangenheit erst Jahre nachdem sie in Kunststoffen bereits weit verbreitet waren, verabschiedet wurden. Beispielsweise verbot die Food and Drug Administration 2012 die Verwendung bestimmter Materialien auf BPA-Basis in Babyflaschen, Trinkbechern und Babynahrung, nachdem Wissenschaftler und der Kongress jahrelang Druck ausgeübt hatten.

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Dr. Engel sagt, dass im Jahr 2010, nachdem Unternehmen freiwillig BPA aus einigen Kinderprodukten wie Babyflaschen entfernt hatten, viele Hersteller es einfach durch eine sehr ähnliche Verbindung namens Bisphenol-S ersetzt haben. 'Und es stellt sich heraus, dass es zehn Jahre später möglicherweise schädlicher ist als die Chemikalie, die es ersetzt hat', sagt Dr. Engel. 'Wir nennen es' bedauerliche Substitution ': Eine Chemikalie ersetzt eine andere und es stellt sich heraus, dass der neue Typ tatsächlich schlechter ist als derjenige, der entfernt wurde. Unternehmen können sagen, dass ein Produkt BPA-frei ist, dies bedeutet jedoch nicht, dass es keine Verbindungen mit ähnlichen oder schlechteren biologischen Wirkungen enthält. “

Wenn es darum geht, die gesundheitlichen Auswirkungen der Chemikalien in Kunststoffen nachzuweisen, belastet Dr. Engel derzeit den Verbraucher, was ein Problem darstellt, da die Chemikalien in Baustoffen, Körperpflegeprodukten und der Auskleidung von Dosen enthalten sind - Dinge, von denen Sie nicht glauben, dass sie Plastik enthalten. 'Ich würde sagen, es ist ratsam, die Exposition zu verringern, wo immer Sie können, und zu versuchen, Entscheidungen zu treffen - mit den Produkten, die Sie verwenden, und den Produkten, die Sie kaufen -, die so plastikfrei wie möglich sind', sagt Dr. Engel. Verwenden Sie beispielsweise eine Wasserflasche aus Edelstahl und lagern Sie Lebensmittel in Glas anstelle von Kunststoff.

Um sich langfristig abzusichern, werden sich laut Dr. Engel Änderungen auf Landes- und Bundesebene ergeben. 'Wir müssen unsere gewählten Beamten unter Druck setzen, um eine vernünftige Gesetzgebung zu entwickeln, die nicht nur eine Chemikalie, sondern das (umfassendere) Problem der bedauerlichen Substitution und den Schutz der Verbraucher angeht', sagt sie. 'Es ist einfach unfair, dem Verbraucher all diese Verantwortung auf die Schulter zu legen, da wir keine Ahnung haben, in welchen Produkten diese Chemikalien enthalten sind.'

Wir haben Systeme zum Schutz der Verbraucher, bevor neue Medikamente auf den Markt kommen. Dr. Engel fügt hinzu, dass Pharmaunternehmen eine große Menge von Sicherheitsdaten vorlegen müssen, die belegen, dass die Chemikalien in ihren Medikamenten sicher sind Überwachung nach dem Inverkehrbringen erforderlich, um sicherzustellen, dass keine unerwarteten gesundheitlichen Folgen eintreten. 'Es gibt absolut keinen Grund auf der Welt, warum das gleiche System nicht für Chemikalien gelten könnte', sagt sie.

Dr. Engel sagt, die FDA und die Consumer Product Safety Commission, zwei Organisationen, die die Chemikalien in Kunststoffen regulieren, haben eine willkürliche und unzusammenhängende Art der Anwendung von Verboten - wie das Verbot von BPA in Babyflaschen. 'Wir verbieten keine Chemikalie - wir verbieten eine Chemikalie in einem bestimmten Produkt', sagt Dr. Engel. BPA darf nicht in Babyflaschen verwendet werden, ist jedoch in anderen Kunststoffen enthalten, mit denen Kinder und Erwachsene in Kontakt kommen.

'Wir kennen wahrscheinlich nicht alle Chemikalien, die in diese Produkte eingeführt wurden', sagt sie. 'Die Dinge werden entfernt, aber sie werden durch Chemikalien ersetzt, von denen wir noch weniger wissen - und die noch schlimmer sein könnten - und die wir nicht kennen.'

Weitere Informationen zur globalen Kunststoffkrise finden Sie im Rest der Plastic Planet-Reihe.