Diese Helden retten schwarze feministische Klassiker, indem sie sie auf Räder setzen

Bücher

„Schwarze Schriftstellerinnen stehen selten im Mittelpunkt vieler Gespräche. Ich denke, es ist eine Möglichkeit, dies in den Vordergrund zu rücken und die Sichtweisen der Menschen zu verändern, über Bücher nachzudenken und ein wenig anders zu lesen. “

Von Eric Ginsburg

8. Januar 2019
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Composite. Mit freundlicher Genehmigung von Alexis Pauline Gumbs, OlaRonke Akinmowo.
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Als Alexis Pauline Gumbs dachte, sie hätte alle ihre Exemplare ausgeliehen Die Salzesser Bei Freunden rief sie jeden Buchladen in ihrer Nähe an, um ein anderes Exemplar zu finden. Aber keiner von ihnen trug das Buch - Toni Cade Bambaras klassischer Roman über schwarze Menschen auf der Suche nach Heilung - und das passte nicht zu Gumbs.



Ihre erfolglose Suche unterstrich eine tiefere Beschwerde über die Nichtverfügbarkeit von schwarzen feministischen Texten, sowohl in der Gegend von Raleigh-Durham in North Carolina, wo sie lebt, als auch im weiteren Sinne. Frustriert beschloss sie, etwas dagegen zu unternehmen.


Gumbs, eine seltsame, schwarz-feministische Autorin, hatte bereits seit mehreren Jahren eine Leih- und Nachschlagewerkbibliothek von zu Hause aus betrieben. Die Bibliothek mit dem Titel 'Der ewige Sommer des schwarzen feministischen Geistes' war das Ergebnis persönlicher Sammlungen von Gumbs und den Einheimischen Julia Roxanne Wallace und Courtney Reid-Eaton. Unterstützt durch Buchspenden und andere Projekte, an denen die drei beteiligt waren, liehen sie klassische Texte und ließen die Leute schwer zu findende Titel durchlesen. Das Trio hatte über ihre gemeinsame Fantasie gesprochen, ein Buchmobil zu bauen und es auf die Straße zu bringen, besonders in der örtlichen Gemeinde. Da die Durham Public Library bis 2020 renoviert wurde und die Auswahl in den örtlichen Geschäften nicht vorhanden war, beschlossen Gumbs und ihre Kollegen, Maßnahmen zu ergreifen: Das Trio verwandelt einen Airstream-Trailer in das, was Gumbs 'eine winzige, schwarze feministische Nerd-Utopie' nennt.

Früher gab es viel mehr feministische Buchhandlungen. In den 1970er und 1980er Jahren wucherten sie in ganz Nordamerika auf und wurden oft von Lesben und Frauen mit Hautfarbe geführt. In den neunziger Jahren begann die Bewegung jedoch zu schrumpfen. Eine ähnliche Verbreitung gab es während der Blütezeit der Black Power-Bewegung in den USA in radikalen, in Schwarzbesitz befindlichen Buchhandlungen, deren Popularität Anfang der 1980er Jahre nachließ, bevor es in den frühen 90er Jahren wieder zu einem Aufschwung kam Der Atlantik. Jetzt zeichnet sich an ihrer Stelle ein neuer Trend ab: mobile Buchhandlungen in Schwarzbesitz, die meisten davon feministisch und politisch radikal.


Gumbs 'Black Feminist Bookmobile ist einer von ihnen. Neben Wallace und Reid-Eaton sammelt sie 10.000 US-Dollar, um den Airstream zum Laufen zu bringen. Wenn es fertig ist, fungiert das Bookmobile als Ausleih- und Referenzbibliothek und nicht als Geschäft.

Laut Gumbs ist das Projekt aus dem Erbe feministischer Buchhandlungen gewachsen. Sie wuchs in Atlanta auf, wo sie Charis Books & More besuchte, eine 1974 gegründete feministische Buchhandlung, die immer noch besteht und die Gumbs als 'zutiefst unterstützenden Raum' bezeichnet.


'Ich bin in Atlanta aufgewachsen und in der Buchhandlung', sagte Gumbs Teen VogueSie fügte hinzu, dass die Schreibworkshops, die sie bei Charis besuchte, für sie 'grundlegend' waren. 'Ich begann mich dort als schwarze Feministin zu identifizieren'.

Ohne sein Beispiel, sagte sie, hätte sie sich das Black Feminist Bookmobile nicht ausgedacht.

Das Black Feminist Bookmobile von Gumbs ist nicht das erste seiner Art. Im Jahr 2014 startete der aus Brooklyn stammende OlaRonke Akinmowo die Free Black Women's Library. Akinmowo installiert die Bücher jeden letzten Sonntag im Monat an einem Ort wie einer Kunstgalerie oder einem Gemeindezentrum. Alle Bücher wurden von schwarzen Frauen geschrieben und fungieren als kostenlose Bibliothek, in der die Leute Zugang zur Sammlung erhalten, indem sie eine Spende für den Handel mit etwas anderem einbringen.

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Die Bücher sind nicht unbedingt alle feministisch inhaltlich, aber Akinmowo betrachtet die mobile Bibliothek als ein explizit schwarzes feministisches Unterfangen.


'Ich sehe es als ein schwarz-feministisches Projekt, das für mich eine Art Konfrontation mit dem Patriarchat und eine Art Konfrontation mit Rassismus darstellt', sagte sie Teen Vogue. „Schwarze Schriftstellerinnen stehen selten im Mittelpunkt vieler Gespräche. Ich denke, es ist eine Möglichkeit, dies in den Vordergrund zu rücken und die Sichtweisen der Menschen zu verändern, über Bücher nachzudenken und ein wenig anders zu lesen. “

Akinmowo konzentrierte sich auf schwarze Frauen und sagte, sie helfe den Menschen zu erkennen, dass ihr Lehrplan für das Lesen in der High School und / oder am College wahrscheinlich wichtige Namen ausschloss. 'Sie hätten es vielleicht verpasst, ein tieferes Gespräch über Rasse und Geschlecht zu führen', sagte sie, 'weil Ihnen diese Titel nicht gegeben wurden.'

Akinmowo deckt eine Reihe von Genres ab. Sie bietet viele Klassiker an, darunter die Schriftsteller Audre Lorde, Zora Neale Hurston und June Jordan sowie Belletristik und Sachbücher für junge Erwachsene. Aber sie möchte mehr Science-Fiction und Horror sowie eine breitere Vertretung der Autoren hinzufügen.

Wie Gumbs reist Akinmowo. Sie packt für ein Wochenende eine 'Mini-Installation' ein, in der sie zwei Kleider und ein paar hundert Bücher in ihre Koffer steckt und sich auf den Weg nach Baltimore oder Philadelphia macht. Sie sagte, dass sie in Chicago, wo die Einheimischen ihre eigene Freie Schwarze Frauenbibliothek gründeten und mehrere Veranstaltungen veranstalteten, herzlich willkommen geheißen wurde. Akinmowo hofft, dass andere folgen werden.

Aber Bücher herumzuschleppen ist nicht einfach. Aus diesem Grund sammelt sie auch Geld für ein Fahrzeug oder einen anderen physischen Raum, um die Bibliothek zu installieren, damit ihre Sammlung nicht ihr Brooklyn-Studio-Apartment verbraucht.

'Ich brauche es nur, um nachhaltiger zu sein', sagte sie. 'Es fühlt sich an, als ob es jetzt auf einem wackeligen Fundament ist.'

Foto von John Rash

Inzwischen betreibt Diarra 'Crckt' Leggett bereits einen vierrädrigen Buchbetrieb. Vor zwei Jahren überlegte er, den gebrauchten Buchladen zu kaufen, in dem er eine Stunde westlich von Gumbs in Greensboro, North Carolina, arbeitete. Aber er erkannte, dass es zu teuer sein würde und entschied sich stattdessen für den Boomerang Bookshop: Nomad Chapter, der in einem vierrädrigen Kurzbus namens 'Eartha' untergebracht ist, der durch die Stadt fährt.

Jede Wand des Minibusses Boomerang Bookshop wurde zu Bücherregalen umgebaut. Die Titel reichen von der Duke / Carolina-Basketball-Rivalität bis zur Gefängniserinnerungen eines Anarchisten. Die Jugendsektion enthält ein Buch über Einwilligung und Studenten für eine demokratische Gesellschaft: Eine grafische Geschichte. Boomerang ist zwar nicht ausdrücklich ein feministisches Projekt, aber ein schwarzes Buchmobil mit einer ausgesprochen politischen Ausrichtung.

'Ich bevorzuge Schriftsteller aus unterrepräsentierten und marginalisierten Gruppen gegenüber dem standardisierten Kanon alter, toter weißer Autoren', sagte Leggett Teen Vogue. 'Es gibt nicht so viel Platz, also kann ich es mir nicht leisten, ihn mit Mist zu füllen.'

Im Rahmen seiner täglichen Arbeit für ein nahe gelegenes Bibliothekssystem fährt Leggett ein Kinderbuchmobil. Die Öffentlichkeitsarbeit erstreckt sich größtenteils auf arme, schwarze Stadtviertel. Er ist froh, dass sie das Lesen zugänglicher machen, aber Leggett hat wenig Kontrolle über die Auswahl hier, der ihm die zeitgenössische literarische Fiktion von Farbautoren fehlt.

Leggett und seine Kollegen waren sich einig, dass die Erreichbarkeit - in Bezug auf Standort, Preisgestaltung und Auswahl - ein Schlüsselfaktor ist, den sie berücksichtigen.

'Ich versuche, meine Bücher so günstig und erschwinglich wie möglich zu halten', sagte Leggett. 'Ich möchte, dass gute Bücher und Lesematerial zur Verfügung stehen.'

Für Akinmowo ist der Zugang ein Grund, ihr Projekt frei zu halten.

Positionen gegen Regelkrämpfe

'Es muss so zugänglich wie möglich sein', sagte sie. „Wenn Sie kein Geld haben, können Sie trotzdem an den Aktivitäten teilnehmen, die gerade stattfinden. Ich würde lieber einfach sagen: 'Hier, nimm es. & # X27';

Trotz der Angst vor einer Handelsapokalypse gedeihen unabhängige Buchhandlungen. Unter den neuen Läden befindet sich Cafe Con Libros, eine feministische Buchhandlung in Brooklyn, die einer Afro-Latinx-Frau gehört. Es ist möglich, dass Gumbs, Akinmowo und Leggett eines Tages auch den stationären Ansatz verfolgen werden. Aber es ist genauso wahrscheinlich, dass mobilere, radikalere Operationen wie ihre im ganzen Land auftauchen werden, von denen jede eine eigene Einstellung bietet.

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