Was ist die Arbeiterklasse und wie wird sie politisiert?

Politik

Keine Klasse ist eine Kolumne des Schriftstellers und radikalen Organisators Kim Kelly, die Arbeiterkämpfe und den aktuellen Stand der amerikanischen Arbeiterbewegung mit ihrer geschichtlichen - und manchmal blutigen - Vergangenheit verbindet. In dieser Erklärungsausgabe bricht Kim auf, was 'Arbeiterklasse' bedeutet.

Von Kim Kelly

13. Dezember 2018
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Baufotografie / Avalon
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Trotz ihres neuen Titels ist die gewählte US-Repräsentantin Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) eine ziemlich typische New Yorkerin der Arbeiterklasse. Sie wurde als Kind puertoricanischer Eltern in der Bronx geboren, hat ein paar Riesen in ihrem Sparkonto versteckt, kümmert sich sehr um ihre lokale Gemeinschaft und wurde bis vor kurzem durch Warten auf Tische und Barkeeper vermietet. Doch mit ihrer Wahl zum Kongress am 6. November änderte sich eines dieser Dinge grundlegend: ihr Einkommen. Jetzt wird sie 174.000 Dollar pro Jahr verdienen.



Pew definiert die Mittelklasse als diejenigen, deren jährliches Haushaltseinkommen zwei Drittel beträgt, um den nationalen Median zu verdoppeln, der sich 2016 auf 57.617 USD belief. Das neue Gehalt von Ocasio-Cortez ist weit davon entfernt (und weit mehr als die meisten Leute in ihrer früheren Branche mit nach Hause nehmen). Trotz der Lohnerhöhung hat die 29-jährige Politikerin starke Signale gegeben, mit denen sie sich weiterhin identifizieren und ihre Werte der Arbeiterklasse wahren wird - etwas, das Ocasio-Cortez von der großen Mehrheit ihrer neuen Kollegen auf dem Hügel unterscheidet .


Die Republikanische Partei und konservative Medien haben versucht, Ocasio-Cortez für ihren finanziellen Status vor den Wahlen zu beschämen, was auch impliziert, dass ihre Klassenidentität eine Täuschung ist, weil sie schöne (gemietete) Kleidung zur Arbeit trägt. Ein solches Verhalten ist nicht überraschend für diejenigen, die eine Republikanische Partei unterstützen, die derzeit eine Politik forciert, die armen Menschen und Arbeitern aktiv schadet, insbesondere Frauen mit Hautfarbe - auch wenn viele im Wahlkampf der Arbeiterklasse verfallen. Die Ehrlichkeit von Ocasio-Cortez in Bezug auf ihre finanzielle Situation und die Weigerung, sich von Angriffen der Rechten abschrecken zu lassen, hat den Amerikanern der Arbeiterklasse die Hoffnung gegeben, dass eine neue Klasse von Vertretern ihnen ein bisschen ähnlicher sein könnte und tatsächlich nach ihren Interessen Ausschau hält.

Aber von welchen Werten sprechen wir hier? Obwohl wir so viel über die 'Arbeiterklasse' in den Vereinigten Staaten hören, verstehen viele immer noch nicht, wer diskutiert wird und was der Begriff bedeutet. Wir sind hier, um es zu erklären.


Was ist klasse

Klasse beschreibt die wirtschaftlichen, politischen und kulturellen Unterschiede in unserer gesellschaftlichen Hierarchie. Ihre soziale Klasse hängt von der Arbeit ab, die Sie verrichten, dem Geld, das Sie verdienen, und davon, wie viel Kontrolle Sie letztendlich über Ihre eigene und die Arbeit anderer Menschen haben. Klassenunterschiede sind nicht auf die Vereinigten Staaten beschränkt. Gesellschaften auf der ganzen Welt erzwingen diese sozialen Hierarchien und haben seit Tausenden von Jahren (das englische Wort 'Klasse' stammt aus dem Lateinischen) Klasse, ein Wort, das von römischen Volkszählern verwendet wurde, um Bürger nach Wohlstand zu klassifizieren). Diejenigen an der Spitze, die die Produktionsmittel und das daraus resultierende Kapital kontrollieren, gelten als Oberschicht, während die Arbeiter, deren Arbeitskraft tatsächlich Güter und Dienstleistungen produziert, im Allgemeinen als Mittel- oder Arbeiterklasse gelten.


Klasse gliedert sich auch in weitere Bezeichnungen wie die obere Mittelklasse, die untere Mittelklasse, die arbeitenden Armen. An der Spitze steht die Kapitalistenklasse - der augenfällige Anteil von 1% der Bevölkerung, der über 38% des Landesvermögens kontrolliert und beabsichtigt, alles für sich zu behalten.

Also, wer wird als Mitglied der Arbeiterklasse angesehen und was unterscheidet es von der Mittelklasse?

Die Definition der Arbeiterklasse ist ziemlich einfach, aber die tatsächliche Anwendung des Begriffs wird schnell wackelig.

Die Begriffe 'Mittelklasse' und 'Arbeiterklasse' werden häufig synonym verwendet, wobei letztere zunehmend als politische Identität verstanden werden. Der konkrete Unterschied zwischen den beiden hängt oft mit der Ausbildung zusammen. Arbeiter sind in der Regel nicht hochschulgebunden, während diejenigen in der Mittelklasse eher Hochschulabsolventen sind. Angehörige der Arbeiterklasse arbeiten in der Regel auch für einen Stundenlohn anstelle eines Gehalts und haben insgesamt eine geringere Arbeitsplatzsicherheit als Angehörige der Mittel- oder Oberschicht. In den USA konzentrieren sie sich stark auf den Mittleren Westen, mehr als die Hälfte von ihnen lebt auf dem Land und ein erheblicher Prozentsatz von ihnen identifiziert sich als Republikaner (obwohl die Arbeiterklasse auch eine starke radikale und linke Tradition hat).


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Automechaniker, Feuerwehrmänner, Einzelhandelsarbeiter, Haushaltshilfen, Landschaftsgärtner und Food-Service-Mitarbeiter sind Beispiele für Arbeiterjobs. Zu den Jobs in der Mittelklasse (manchmal auch als 'Angestellte' bezeichnet) zählen Bankangestellte, Lehrer, Manager, Rechtsassistenten und Büroangestellte. Häufig besteht die einzige Gemeinsamkeit zwischen Menschen der Mittel- und Arbeiterklasse darin, dass sie beide im Auftrag ihrer Chefs und anderer weiter oben in der Klassenhierarchie arbeiten.

Diese Klassenunterschiede können auch kulturell sein. In den USA überschneiden sich Rasse, soziale Schicht und Geschlecht, insbesondere was den Zugang zu Bildung und das Gesamteinkommen betrifft.

Ein gewerkschaftlich organisierter Bauarbeiter - wie zum Beispiel mein Vater - und ein mittlerer Manager in einer Unternehmenszentrale bringen möglicherweise einen ähnlichen Gehaltsscheck nach Hause, aber sie sehen die Welt und ihren Platz darin wahrscheinlich ganz anders. Diese Tatsache wurde zu einem zentralen Thema in den vielen Medienberichten nach den Wahlen von 2016, die sich mit der 'weißen Arbeiterklasse' und ihrer Rolle beim Aufstieg von Präsident Donald Trump befassten, in der Regel ohne Berücksichtigung der Realitäten der breiteren Arbeiterklasse. Experten machten die weißen Wähler der Arbeiterklasse und ihre angebliche 'wirtschaftliche Sorge' für Trumps Sieg verantwortlich, anscheinend, weil es verlockender war, sich auf arme Leute und rauhe Teilnehmer zu konzentrieren, als sich mit der Verbreitung von Rassismus, Sexismus und Fremdenfeindlichkeit in Amerika auseinanderzusetzen. Tatsächlich war eine bedeutende Anzahl von Trump-Wählern wohlhabend - und die große Mehrheit der Trump-Wähler war überhaupt keine Arbeiterklasse.

Verändert sich diese Gruppe?

Das häufigste Stereotyp, das mit diesem Begriff verbunden ist, ist ein Weißer mit Schutzhelm - jemand, der aussieht wie mein Vater oder mein Fabrikarbeiter-Opa, die blauen Flecken, die Hand- oder Industriearbeit verrichten und stolz auf das sind, was sie bauen mit ihren Händen. Diese demografischen Gegebenheiten haben sich seit langem geändert, und wie eine kürzlich vom Center for American Progress durchgeführte Studie ergab, haben 76% der US-amerikanischen Arbeiterklasse Dienstleistungsjobs in Branchen wie Einzelhandel und Gesundheitswesen inne.

Die Gesamtvertretung der weißen Arbeiter in der Arbeiterklasse schrumpft - laut einer Schätzung bis zu 59% ab 2015 und wird ab 2032 zur Mehrheitsminderheit. Mindestens 46% der US-amerikanischen Arbeiterklasse besteht aus Arbeitern von Frauen. Weit entfernt von diesem überholten Stereotyp ist ein schwarzer Krankenpfleger oder eine Latinx-Kassiererin heute ein ebenso genaues Beispiel für eine Person der Arbeiterklasse wie ein weißer Lastwagenfahrer. Der jüngste Fall der streikenden Hotelangestellten von Marriott - einer vielfältigen Gruppe von Arbeitern, die überwiegend aus Frauen und Farbigen bestand - war 2018 ein perfekter Mikrokosmos der US-amerikanischen Arbeiterklasse.

Ocasio-Cortez 'klassenorientierte Botschaft kommt nach einer Präsidentschaftswahl im Jahr 2016, bei der Medienexperten und Politiker die Idee der „weißen Arbeiterklasse“ und ihre wahrgenommene Treue zu Trump in den Vordergrund stellten, und die demokratische Hauptkandidatin Bernie Sanders machte sich Sorgen um die Arbeiterklasse ein zentraler Schwerpunkt seiner Primärkampagne (von dem einige behaupten, er sei in Fragen der Rassengerechtigkeit zwei Schritte zurückgeblieben, obwohl soziale Klasse und Rasse eng miteinander verflochten sind). Darüber hinaus stehen Millennials dem Kapitalismus heute kritischer gegenüber als je zuvor, und das Endergebnis dieser Veränderungen ist, dass die USA zunehmend klassenbewusster werden. In einem Land mit wirtschaftlichen Ungleichheiten wie diesem kann das nur gut sein.

Einfach ausgedrückt: Auf die Klasse kommt es an. Während sich die Realität dahingehend entwickelt, wer dieses Land wirklich regiert, wird insbesondere die Arbeiterklasse weiterhin eine immer wichtigere Rolle in unserer Gesellschaft spielen, und ihre Mitglieder verdienen wie jede andere Arbeiterklasse Unterstützung und Respekt.

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